¿Cuáles son las 3 tareas diarias que pueden llevarte al éxito absoluto?

El éxito en un negocio es un encaje de muchas piezas, pero si hubiera que elegir 3 logros a conseguir serían:

Buscar clientes, venderles y que te paguen.

Organizar todo para que lo anterior se cumpla, incluso cuando no estás. El mejor servicio no es una opción, es obligatorio.
Vigilar que se cumple tu plan maestro. ¿Aún no tienes un plan?

Todo lo demás debe estar orientado a lograr que se cumplan esas tres tareas. ¿Y por qué lo sé? Porque he dirigido varias empresas desde hace casi 30 años. He comercializado productos, importado otros, creado software, desarrollado aplicaciones web y me he caído y levantado unas cuantas veces. He aprendido un par de lecciones.

No permitas que te cuenten historias y sobre todo no te engañes a ti mismo: el principal recurso de una empresa, el combustible básico, es el dinero. Sin recursos económicos ni el proyecto más interesante aguanta mucho.

Todas las tareas que realices deben estar orientadas a lograr clientes, obtener más dinero ahora y en el futuro. Pero sobre todo hoy. Y mañana. Y pasado. Y que te paguen. Una venta sin dinero, no es una venta.

La principal palanca para obtener el dinero es el equipo. Cuando es de una sola persona, no hace falta que te explique la importancia de estar enfocado, de ser exigente con uno mismo ¿verdad? A partir de ahí contar con los mejores que puedas pagar es una gran ventaja, aunque no es una garantía para el éxito. Pero tener un mal equipo sí es comprar todos los boletos para que te toque la lotería del fracaso.

Si lo más importante es el dinero y se consigue gracias al equipo, la eficiencia del mismo, y su orientación a conseguir ingresos, es crítica.

Como todos los miembros no tienen la misma capacidad para generar ingresos, hay que ayudarles a lograrlo. Definir métodos y procedimientos es algo fundamental, para que el equipo funcione con la mínima supervisión posible. Esto es lo que diferencia a la mayoría de las empresas que funcionan bien, las que crecen y ganan dinero, de las que no lo logran y acaban desapareciendo. Lo sé porque he trabajado para cientos de ellas y he visto como se repiten los aciertos y los errores.

Cuanto más pequeño sea el equipo más importante es la automatización de los procesos de atención, de venta, administrativos, de la producción… de lo que sea. Multiplicar las capacidades del equipo, la rapidez de la respuesta al cliente es algo fundamental, para lograr el premio que te hayas puesto como meta.

Dar una buena imagen es tanto más importante cuanto más pequeñito es tu proyecto. Los clientes deben sentir desde el primer minuto que todo está alineado, no debe haber nada que les lleve a plantearse que no eres la opción correcta. Da igual que tengas un negocio online o un colmado en el último pueblo, del último rincón del universo. Todo debe estar limpio, ordenado y bien iluminado.

Y sí, el cliente es el rey, son los del dinero ¿recuerdas el punto uno? hoy es aún más importante prestarles atención, te aportan mucho valor hasta en la crítica más furibunda. Pero es que si no estás atento, en dos minutos le contarán a todo el mundo que lo haces mal. Hay que darles un empujoncito para que cuenten cuando lo haces bien. Nadie ha dicho que esto de los negocios fuera justo, ni fácil, pero no dudes que es apasionante y crea adicción 🙂

Publicado en Quora por Jose Valle 1 de agosto de 2018

https://es.quora.com/q/oportunidadesparatodxs/Como-joven-emprendedor-comenzando-una-nueva-peque%C3%B1a-empresa-cu%C3%A1les-son-las-3-tareas-diarias-que-pueden-llevarme-al-%C3%A9xi?ch=99&share=69887fe2&srid=ubSHR al éxito absoluto?

Imagen: Photo by Jordan Whitfield on Unsplash

 

 

Fallece Larry Tesler el genio desconocido del copia-pega

Larry Tesler ha muerto a los 74 años. He ido a buscar su perfil en la Wikipedia, y me encuentro con muy poca información para una figura tan importante en la historia de la informática. Para la mayoría, Tesler ha sido hasta ahora un absoluto desconocido, que se ha hecho popular estos días por los titulares que le atribuyen ser el inventor del copia-pega. Es cierto, pero que quede solo eso en nuestra memoria no sería el tributo que se merece.

Trabajando en el Xerox PARC en 1975, Tesler y Timothy Mott, crearon el procesador de texto Gypsy, se basaba en uno previo, llamado Bravo. Era una herramienta que se adelantó 10 años a su tiempo. Hubo que esperar a que Apple lanzase el Macintosh en 1984 para ver funcionando un editor de texto en un interfaz gráfico. Y otros diez años más para que Windows o Word se popularizasen. En el desarrollo de Tesler se implementaron por primera vez los conceptos de cortar o copiar y pegar los bloques de texto.

Mientras que escribo este post no dejo de utilizar precisamente el cortar y pegar, para reordenar frases y párrafos. Pero reducir la carrera de Tesler a la "invención" de algo tan importante, como anecdótico, dejaría en un segundo plano las aportaciones más relevantes de este sobresaliente programador. Que además era más que un "informático", era un humanista en el más amplio sentido, que por eso fue capaz de transformar la experiencia de usuario. Un ámbito que revolucionó y que sigue operando sobre las ideas desarrolladas por este genio.

Inicios y el Xerox PARC

Larry Tesler inició su carrera en la programación de ordenadores a principios de los años 60. Al final de aquella década ya estaba trabajando en temas relacionados con la IA, en el Laboratorio de Inteligencia Artificial de la Universidad de Stanford. "El trabajo era técnicamente fascinante, pero un día me desperté y me di cuenta de que esto no sería viable en décadas", comentó años más tarde.

En 1970 Tesler se divorció de su novia de la universidad tras un breve matrimonio. Subió a su hija al coche y se fueron a Oregon para rehacer su vida, construyendo casas con un grupo de veteranos de la Guerra de Vietnam. En aquella época los ordenadores no eran algo habitual y en aquel lugar mucho menos que en California. El único ordenador en cientos de kilómetros a la redonda lo tenía en un banco, pero no necesitaron a Tesler. Menos mal.

Cuando se puso en contacto con sus colegas del laboratorio de IA de Stanford, su situación comenzaba a ser precaria, allí le dijeron que Alan Kay intentaba localizarlo. Kay, que era por entonces un miembro destacado en Hewlett Packard, estaba pensando en hacerse cargo de un nuevo proyecto en el laboratorio PARC de Xerox. Había estado buscando a Tesler para que trabajase con él en Palo Alto. Incluso fue hasta Oregon a buscarle, un viaje de más de 800 kilómetros, lo que da una idea del potencial que veía en Tesler. Llegaría a decir "es uno de los intelectuales más interesantes y uno de los mejores programadores", del laboratorio de IA de Stanford. Medió para que ofrecieran un puesto a Tesler, pero él solo estaba interesado en algo a tiempo parcial, que le permitiese seguir viviendo en Oregon.

No pudo ser así y volvió a trabajar de nuevo en Stanford, donde desarrolló Pub, un editor que transformaba el texto usando etiquetas. Algo parecido a lo que hacemos con el HTML en la actualidad, para ver el texto en negrita o cursiva, por ejemplo. Pub se distribuyó a través de ARPANet, la precursora de Internet, y fue bastante popular en el mundo académico de la época.

En 1971, rechazó otra oferta de Xerox, por motivos salariales, le interesaban sobre todo los ordenadores personales. Dos años después se incorporaría finalmente al proyecto Alto, la computadora personal de Xerox. También trabajó con Kay en el Learning Research Group, en el desarrollo de Smalltalk, el primer lenguaje de programación orientado a objetos. Junto con un compañero redactó un documento sobre el futuro de la informática, donde mencionaba los iconos, mover bloques de texto o sobre cómo se usarían las imágenes. En ese paper trató conceptos tan absolutamente fuera de aquel tiempo como el "me gusta", que tardaría casi 20 años en ser implementado, tras la llegada de Internet.

En el PARC ya estaban trabajando con interfaces gráficas y ratones, pero por decirlo amablemente era un concepto de lo más enrevesado, un tanto soviético. Insertar o editar era complejo hasta con un ratón, porque eran dos modos de trabajo diferentes. Tesler aprovechó la incorporación de una secretaria que venía de IBM y había usado sus procesadores de texto, para preguntarle cómo haría ella todo ese proceso. "Si tengo que insertar algo aquí, señalaría aquí y luego escribiría lo que siguiera". Se llamaba Sylvia Amundsen y gracias a sus aportaciones inventó un procedimiento en el que no había modos, siempre se podía editar o insertar. Tesler aprovechaba a todos los que pasaban por allí para asimilar el punto de vista de los usuarios, refinar los interfaces y la forma en que se interactuaba. 

En 1978, ayudó a Adele Goldberg y Douglas Fairbairn, a desarrollar el Xerox Notetaker, el que puede que sea el primer ordenador portátil. Como Fairbairn tenía mucho que hacer en el desarrollo del hardware, animó a Tesler a que colaborase también en esta área. Para hacernos una idea de la capacidad de estos genios, Tesler, sin conocimientos de electrónica previos, diseñó la placa del procesador. Al hacerlo descubrió que la documentación del Intel 8086 tenía errores, por lo que no funcionaba. Una semana después de que Intel les enviase los procesadores de muestra, ya tenían una placa operativa.

En el desarrollo del Notetaker se encontró con que había que simplificar el diseño de la tarjeta Ethernet. En un portátil no había espacio para una tarjeta de 100 chips y había que hacerlo con 24. Tesler aún lograría reducirlo a 20 al implementar la primera versión por software del protocolo Ethernet.

Tras construir 10 prototipos, Fairbairn y Tesler visitaron durante meses a los ejecutivos de Xerox a lo largo y ancho de Estados Unidos. A finales de 1979 les quedó claro que en su empresa estaban más preocupados por atajar la avalancha de copiadoras japonesas de bajo coste, que por el futuro de la informática personal. El de Xerox, es uno de los errores estratégicos más sonados de la historia del mundo empresarial.

Y así entre cosas sin demasiada importancia 🙂 transcurrieron esos años en Xerox, hasta que apareció Steve Jobs.

La etapa en Apple

Tesler fue el engargado de acompañar a Jobs y los suyos en sus dos visitas al Xerox PARC en diciembre de 1979. Larry estaba asombrado con aquellos tipos, según dijo más tarde "las preguntas que hacían los de Apple me dejaron boquiabierto. Eran el tipo de preguntas que esperaba de los míos en Xerox. Las que deberían haber hecho, pero no hicieron. Cosas como '¿Por qué las ventanas no se actualizan de forma automática? ¿Por qué has hecho así los menús?'" 

Y la pregunta que se me quedó grabada fue la de Jobs: 'Estáis sentados sobre una mina de oro. ¿Por qué no estás construyendo un producto?"

Steve se lo acabaría llevando a Apple en 1980. Bruce Daniels, el líder del proyecto Lisa, dijo sobre Larry: "no tenía duda de que lo contrataría. No hacia falta ni entrevistarlo. Compartíamos la visión que había desarrollado en el PARC, nos encantaba, pero ¿cómo podríamos construir algo así? El tenía todas las respuestas, era la fuente de sabiduría que necesitabamos. Tenía la respuesta a todas las preguntas, era apasionado, era una combinación proverbial caída del cielo".

En los siguientes años trabajó en el desarrollo del Lisa, el precursor del Macintosh, y en diferentes departamentos de la empresa. Tras la salida de Jobs continuó su carrera en Apple, donde permaneció diecisiete años. En 1996 Gil Amelio, CEO de Apple, que estaba entre comprar NeXT, la nueva compañía de Jobs, o Be OS, también de un ex-Apple Jean Louis Gassee, acudió a pedirle consejo en la elección. Tesler recomendó NeXT, advirtiendo a Amelio "independientemente de la empresa que elijas, traerás a alguien que te echará de tu trabajo, Steve o Jean Louis". Como es sabido, Apple compró NeXT y así Jobs regresó a la compañía que había fundado con Steve Wozniak dos décadas atrás.

Tesler llegó a los puestos más destacados de Apple, ocuparía el lugar de Wozniak, como Jefe Científico. En 1997 lo dejó todo y creó su propia empresa, Stagecast Software, orientada al aprendizaje de la programación para niños. Pasó por Amazon, donde llegaría a ser el Vicepresidente de Shopping Experience, para irse a Yahoo, también implicado en todo lo relacionado con la experiencia de usuario. A partir de 2008 se dedicó sobre todo a tareas de consultoría.

Larry Tesler es posiblemente uno de los genios más desconocidos por el gran público, pero cuyas contribuciones se cuentan entre las más importantes en la aún joven historia de la informática. 

Descansa en paz Larry.

Imagen: Yahoo! Blog 

¿Es seguro Huawei sin Android?

Los usuarios están preocupados porque los nuevos Huawei podrían no contar con los servicios de Google, ni sus aplicaciones favoritas, después de que el gigante estadounidense les revocase la licencia de sus aplicaciones. A los más frikis el tema les parecerá menos grave, incluso un soplo de aire fresco porque se anunció que incluirán una versión open source de Android. Pero a mí me preocuparía bastante más desde el punto de vista de privacidad y la seguridad de la propia información. Porque no es solo que un fabricante no pueda hacer perrerías mil sin que te enteres, pero si además, controla el ecosistema de hardware y software, y viendo como se las gastan en China…

Huawei debería tener importantes incentivos para no hacer tonterías con los datos en Occidente, como mantener su cuenta de resultados, gracias a usuarios satisfechos y otros gobiernos que no les dificulten la actividad. Pero pedir que una empresa china no esté más o menos influida desde instancias oficiales, es como exigirlo de una americana o de cualquier otro país. Cuando llaman del gobierno de turno seguro que alguien coge el teléfono y hace lo que se supone que debe hacer, sin cuestionar en exceso, por la cuenta que les tiene.

Las grandes tecnológicas tienen una desmedida apetencia por nuestros datos e información personal, además de un largo historial de compadreo con los chicos malos y el lado oscuro. Pero el caso chino es especialmente grave. En occidente existen ciertos controles y los gobiernos, al menos, deben dar una imagen de legalidad y transparencia. El caso de China es más preocupante si cabe, porque directamente bloquean el acceso a sus ciudadanos a aplicaciones tan populares como Google, censuran contenidos y con total seguridad espiarán cualquier actividad, especialmente en Internet o en los móviles. Sería absurdo que tomaran las medidas anteriores con los de casa y no se metieran hasta la cocina del resto ¿no crees?

Creo que los fabricantes del gigante asiático deberían ser los primeros interesados en ofrecer total transparencia sobre sus sistemas tecnológicos y cualquier práctica que realicen. Pero es absurdo pensar que puedan actuar de forma diferente a como les "indique" su gobierno. Por tanto para una empresa importante, organismos públicos occidentales, ya no digo de seguridad, fiarlo todo a la hipotética bonhomía de unos u otros, es un riesgo inasumible. Incluso para las PYMEs o profesionales que puedan tener que competir o depender en algún punto de su cadena de suministros de compañías chinas, aunque sea bastante más improbable, yo no me la jugaría. Sobre todo si están trabajando en algún producto que pueda ser estratégico para China.

 

Avatares virtuales, la AI, NEON y el futuro que ya está aquí

Querida mía:

Que me fascinan la AI y la robótica, que me apasiona el futuro, es algo que tienes claro, con la lata que doy siempre con este tema. Con tu edad ya había leído las Fundaciones de Asimov y sus principales novelas de robots. Aunque para ti todo esto no es ciencia ficción, es lo normal. La tecnología nos permite hacer cosas increíbles, y parece que en este preciso momento se está acelerando otra vez.

Los avatares de NEON

Cuando ya hace tiempo anunciaba unos bots virtuales con apariencia humana para antes de 2025, no tenía mérito. Los chatbots “inteligentes” que te atienden en una página web llevan años con nosotros, aunque hoy aún sean incorpóreos, o feos y torpes cuando les han dado apariencia. Pero la dirección que llevaban, hacia donde vamos, estaba clara.

Los desarrollos de avatares cuasi humanos también llevan una buena temporada por ahí, así que unir las dos cosas era solo cuestión de tiempo. Es lo que han hecho en NEON, la startup de Samsung que los ha presentado en el CES de Las Vegas

Los avatares de NEON son seres virtuales con apariencia y comportamiento humano, con la habilidad de mostrar emociones e inteligencia, casi nada. Podrán hacer una enormidad de cosas: ser tu amigo y confidente, o un asistente siempre alerta. Serán capaces de vender o prestar soporte, dar clases a los niños y los adultos, presentar las noticias o actuar en películas. ¿Te imaginas que tu actor o actriz favoritos pudieran hacer 10 películas al mismo tiempo? Pues sería perfectamente posible. Y lo más importante, de cara a un público no especializado, tienen la apariencia más humana que puedas imaginar.

Son lo más guay que he visto en los últimos años, me estalla la cabeza pensando en las posibilidades que tienen. Aparecerán montones de nuevos trabajos para diseñarlos, programarlos, alimentarlos… Aunque no creo que tantos como los que desaparecerán. De todas formas aún tenemos que ver si son un producto real ya, sino fuera así, tendremos que darles un par de años más.

En una primera fase no van a ser más listos que los bots actuales, te lo garantizo. La IA es bastante tonta, en general, pero va conquistando campos poco a poco. Fíjate que para el final de esta década podrán ser más listos que cualquier humano y sus cerebros muy superiores. Pero lo que sí podemos tener claro es que, en un par de años, la organización que no tenga estos avatares en sus web, escaparates o instalaciones, nos parecerá completamente anacrónica, más propia del siglo XIX.

Los robots del futuro están ahí

En el tema de los vaticinios hay uno en el que he fallado estrepitosamente. Dije que sería Apple el que nos sorprendería con este tema, por la pasta que tienen, por el interés que siempre han mostrado en liderar sectores y porque llevaban tiempo contratando especialistas en este área. Pero ha sido Samsung quien se ha adelantado, los desarrollos de Pranav Mistry, el CEO-genio de NEON muestran un potencial notable, ya que ha unido muchas piezas del puzzle. No sé en qué momento está Apple, pero desde luego tiene una competencia muy seria. Eso sin contar con los Google, Microsoft, Amazon, IBM, que sin dudarlo se subirán a este carro. Además, alcanzado un cierto punto las tecnologías están listas para que los pequeños creen cosas sorprendentes. Ya verás los cambios tan increíbles que se producirán en los próximos cinco años, recuérdalo bien, papi te lo dijo primero.

No sé exactamente de qué forma la innovación de NEON acelerará el desarrollo de los robots humanoides, pero como mínimo, obligará a que unos cuantos se pongan las pilas. Si recuerdas, te planteé que alrededor de 2025 habría un androide decente. Boston Dynamics va a buen ritmo con la locomoción de las diferentes versiones de su Atlas, cada vez resultan más sorprendentes, cualquier día les vemos haciendo parkour, pero de verdad. Lo más flojo, de momento, para lograr un androide humanizado, son las capas externas de los robots. Aún queda bastante que desarrollar, para que nos sintamos cómodos en su presencia. Ahora la sensación es más cercana al miedo o a la risa y deberían resultarnos más simpáticos, ¿no crees?

Aunque tampoco hay que enredarse mucho con esto, porque el aspecto humanoide tampoco es imprescindible. De momento habrá que esperar hasta la segunda mitad de la década para su popularización los convierta en un producto más asequible, si para entonces tienes unos cuantos cientos de miles de dólares, creo que podrás hacerte con uno. Lo que es seguro, al margen de su aspecto, es que tendrán un impacto brutal en esas tareas que se supone que no son digitalizables, como el cuidado de personas, o la educación. De las que se puedan digitalizar ya te he hablado en innumerables ocasiones. No creas que no me doy cuenta de la cara que pones, la de ¿este tio estará fumao?

Así que nos encaminamos a un mundo de lo más asimoviano, en lo que se refiere a este magnífico escritor y visionario soy muy friki. Hoy me hubiera encantado preguntarle al bueno de Isaac, si tenía alguna idea brillante sobre temas como el del reparto del trabajo o cómo vivirán aquellos que no puedan acceder a los robots, y sobre todo los que serán reemplazados por éstos. Porque ni los políticos, ni los grandes líderes económicos están destacando en lo que a la imaginación se refiere. O tal vez no tengan una solución o simplemente piensen que no nos gustará. Igual creen que no debemos ser tratados como adultos y explicarnos cómo va a funcionar todo esto.

Tenemos un futuro impresionante a la vista, a ver que somos capaces de hacer. Yo tengo muchas esperanzas puestas en ti. Lo sabes ¿verdad?

 

¿Cómo hacer una web que sea rentable?

¿Cuál es el propósito de una página web? transmitir lo que te interesa al mayor número posible de personas. Pueden ser usuarios o clientes, puede tener una finalidad comercial o ser la palanca para difundir algún mensaje. Pero sea como sea la página debe ser rentable, tiene que existir una ratio entre lo que inviertes en tu web y el retorno que recibes, en ingresos, en tráfico, en lo que sea. ¿Qué es lo que diferencia una web rentable de las páginas que no lo son? Vamos a verlo.

El principal objetivo de una página web

Cualquier profesional o empresa que quiera darse a conocer tiene una tarjeta de visita. En su versión más sencilla una página web podría ser poco más que eso, pero puedes ir más lejos. Una web sirve para mostrar de la manera más atractiva qué es lo que se ofrece a los usuarios, a los clientes, ya sean particulares o empresas. ¿Para qué? Para que te permita conseguir tus objetivos: darte a conocer, atraer clientes, hacer negocio.

Una página web puedes hacerla tú mismo, los recursos disponibles están al alcance de cualquiera, pero si quieres lograr el mejor resultado, si de verdad quieres que sea rentable, encárgasela a un profesional. Para que cumpla con los requisitos imprescindibles: que transmita lo que quieres, que esté alineada con tus objetivos, que tenga el mejor aspecto posible, esté optimizada para todo tipo de dispositivos y cargue rápidamente. Todo lo que no sea así es perder el dinero y tu tiempo, que podría ser mucho más provechoso invertido en otras tareas.

Dedicar tiempo a una web es importante, pero dedicárselo a eso que sabes hacer tan bien, a lo que mete dinero todos los meses en la caja lo es mucho más. Hay un círculo virtuoso que se retroalimenta y que diferencia a los proyectos exitosos de los que no lo son: ingresos y profesionales. A mayores beneficios, más podrás invertir en tu comunicación, en conectar con tus potenciales clientes. Eso sería lo ideal, pero como a menudo hay que empezar con poco dinero, te explicaré como hacerlo con el menor presupuesto posible. Saber qué es lo que funciona, lo que hacen los mejores sitios web te ayudará a dar los primeros pasos en la buena dirección. 

Ir en la dirección correcta es importante. Tu tienda puede estar escondida en cualquier rincón de cualquier ciudad, tu web está ante todo el mundo y está siendo rastreada por los buscadores y dejando constancia de qué eres y cómo lo haces. Además no tendrás que desandar el camino, no malgastarás tu presupuesto, tanto más importante cuanto más escaso sea. Es importante hacerlo bien, así que veamos a que debes prestar atención..

¿Cómo quieres que sea tu página web?

Esto depende principalmente del uso que vayas a darle, y cómo no, del presupuesto que tengas para crearla. Sobre gustos personales no te voy a decir nada, pero si eres inteligente seguirás el camino de la mayoría. Hay menos posibilidades de que te equivoques y de que conectes con una audiencia estándar.  

Puedes elegir un modelo muy simple, el justo para cumplir con el requisito de tener presencia en Internet. Página de inicio, información de servicios o productos y formulario de información. Cuenta quién eres y qué haces de una forma atractiva, formal, que se queden con tu cara 🙂 Ese enfoque puedes usarlo más tarde, cuando te ocupes del marketing digital: de los buscadores, del SEO, el SEM y las Redes Sociales. Es muy importante para atraer más tráfico a tu página.

Un modelo intermedio sería añadir un blog al anterior, tal vez un formulario de suscripción y alguna lista de correo. Representa un avance notable, pero tienes que hacerlo muy bien. Este tipo de contenidos pueden posicionarse mucho mejor en Google, así que si haces alguna labor de marketing puede suponer una mejora en la imagen percibida, el incremento del tráfico, y sobre todo, un apreciable aumento en los resultados de tu negocio. Porque buscamos rentabilidad ¿no es así?

O puedes hacer que tu web sea el centro de tu negocio y vender a través de ella productos y servicios. Tiene mayor complejidad que las anteriores, con más secciones y funcionalidades. Este es el tipo de web al que cualquier negocio debería aspirar, porque bien gestionada supone una diferencia importante respecto a la competencia, que raramente pasa del primer tipo de página.

Si optas por buscar asesoramiento para desarrollar tu presencia en Internet, sigue el consejo del profesional al que le cuentes qué esperas de tu proyecto y lo que necesitas. Como en cualquier otra actividad, lo barato sale caro, así que busca referencias, pregunta en tu entorno, sobre todo si sabes de alguien que tiene una web que le funciona. Elige la oferta que cumpla con tus objetivos en cuanto al propósito, la funcionalidad que debe tener, los aspectos técnicos o, por ejemplo, los idiomas, si va a haber más de uno.

Deberás decidir si te vas a encargar tu mismo del contenido. Igual que el dinero mejor gastado para calentar o enfriar una casa, es el que inviertes en aislamiento, en una web la comunicación es lo primordial. Lo que cuentes y cómo lo hagas es lo que marcará la diferencia. Desde la primera línea de la página principal debe quedar claro a tu visitante qué le ofreces y por qué tu eres el profesional por el que debe apostar, sin dudarlo.

A no ser que seas un genio del copywriting, aunque hagas tu propia web, invierte dinero en copy, será el mejor gastado. El copy hecho por un profesional experimentado te podrá costar a partir de unos 300-500 euros, hasta unos cuantos miles para una web normalita. Insisto, no escatimes en esto.

En cualquier de los casos, si eres un experto es bueno que transmitas tus conocimientos en un blog, aunque alguien te ayude a redactarlo o se encargue de su revisión. Como te decía es la mejor manera de atraer a los usuarios a tu web.

¿Qué dominio escoger?

Depende de cuál sea tu objetivo. Si tu web es para tu marca personal, pueden ser tu nombre y apellidos, Ramón Pérez; un alias El Leonardo; o algo divertido, El Pinturero. 

Si quieres promocionar tu empresa, el nombre sería lo ideal, Pérez & Asociados, mejor sin ese eles; la actividad también puede servirte como identificador Pinturas Ramón Pérez. 

Si tu objetivo es posicionar rápidamente tu proyecto y tu marca no está desarrollada, es mejor que contenga una palabra clave de las que se incluyen en las búsquedas para negocios similares y que ayude a identificarte. 

Un truco, cuanto más corta sea tu marca, menos palabras tenga, y más comunes sean, más difícil será posicionarte en los buscadores. Aquí ser creativo tiene recompensa: te ayuda a diferenciarte, será más fácil que te encuentren y podrás ahorrarte algún dinero en el posicionamiento básico.

La mejor opción es un dominio .com. Digan lo que digan es el Rolls de los dominios. Nadie pondrá cara rara, intentando entender lo que has dicho, cuando oigan cualquier otra extensión. Punto com, es rotundo, sonoro, no se confunde con ninguna otra cosa. Incluso las muy populares como .es, .net u otras, están a años luz en el reconocimiento de los usuarios.

Hay nombres prácticamente imposibles de registrar con cualquier extensión habitual: pintores madrid, bar el ensanche, abogados laboralistas. Si no puedes hacerlo con una conocida, recuerda que hoy tienes acceso a cientos de extensiones, que si no son las más interesantes te servirán como marca.

Si el .com es lo tuyo tendrás que ser creativo. Por ejemplo, si quieres registrar ramonperez.com, sin buscarlo ya está claro que no estará disponible. Puedes añadir un sufijo o un prefijo, por ejemplo si eres pintor, intenta con ramonperezpinturas.com o pintoresramonperez, disponibles ambos. 

O puedes reinventarte, si tu marca no está desarrollada ¿por qué no probar con pinturasramon.com? Más fácil de recordar y seguro que acabarás siendo popular. Imagínalo:¿quién te ha pintado la casa? Los pintores de Ramón Pérez. ¿Tienes su teléfono, recuerdas su web…? Ahora haz la prueba con Pinturas Ramón.

¿Qué hosting elegir?

La oferta es enorme. Elige uno que cumpla al menos dos requisitos importantes, que cargue rápido, para que Google no te penalice y los usuarios no se aburran esperando, y que solucione de forma rápida y eficiente cualquier problema que pueda surgir

Para dar con el adecuado, usa Internet. Como norma te diría que 1&1, Arsys o similares, no estarían entre los elegidos. Suelen ser empresas poco "amables" en las que antes o después acabas en algún embrollo administrativo, situaciones kafkianas de esas que probablemente has vivido con proveedores de telefonía o similares. El hosting es mucho más complejo, contar con un buen proveedor te ayudará mucho.

Si necesitas una web para comercio electrónico, con una tienda online, vas montar un blog o realizar acciones de email marketing, el tema se complica más, y no es el propósito de este artículo. Si tienes dudas déjame una pregunta y trataré de ayudarte. 

¿Qué características debe tener una página web rentable?

Saber todo esto para abrir boca está bien, pero tú has llegado aquí porque quieres saber como se puede ganar dinero con la página web, manos a la obra.

Lo primero es que debe ser clara y sencilla, que permita encontrar de forma fácil lo que el usuario está buscando. Si no es usable, si es complicada de entender, si no le queda claro a la primera, se irá, otro potencial cliente perdido. Piensa en como actúas al buscar información, como te comportas en otras páginas web, hay bastantes probabilidades de que ese usuario que llega a la tuya haga algo parecido.

Así que… ¿qué debe verse en la página principal?

  • Lo más importante en una web rentable, una orientada a lograr ingresos, es el Call To Action,  CTA o llamada a la acción en español. Es una invitación al usuario para que haga algo: que te llame, que te facilite el email, que compre algo…
  • Para conseguir que el cliente haga lo que te interesa regálale algo. Por ejemplo: Haz click aquí y te enviamos la carta con los colores de moda de esta primavera.
  • Necesitas un elemento destacado que cuente claramente que haces de una forma lo más atractiva posible. Debe ser lo primero de tu web y enfocado en tus mejores cualidades, por ejemplo:
    Pinturas Ramón, limpieza y rápidez, con los mejores precios de (tu ciudad).
    No sabrás que hemos estado en tu casa. Consigue tu presupuesto online al instante.
  • Menú lateral o superior con las secciones principales y/o aquellos contenidos que deban ser destacados, aunque los menos posible. Otros contenidos a lo que quieras que se llegue con un solo click, pueden estar en algún otro punto de la Home.
  • Contenido, donde pondrás lo más destacable. Debe ser un contenido de valor para tu cliente, que aporte algo al usuario, que le ayude a entender lo que haces, los servicios que ofreces y porqué debe elegirte. No pongas demasiado texto. Si tu servicio requiere mucho texto debes estructurarlo de lo esencial, a lo más detallado. Si es necesario repártelo en varias páginas.
  • Pie de página, donde deben figurar los datos de contacto, si tienes perfiles en redes sociales y la información legal.
  • No olvides poner una forma de contacto destacada en la parte superior también. Sobre todo si usas el móvil o un teléfono como medios de contacto principales.

Reglas básicas del diseño de una página rentable

Si analizásemos en detalle cualquier página que funciona, pronto encontraríamos un patrón en su diseño, con elementos que se repiten una y otra vez. Esto tiene una ventaja importantísima: si alguien quiere tener una buena web solo tiene que fijarse en los que lo hacen bien. ¿Cuáles serían las reglas básicas? 

  • Debe ser un diseño responsive, que se adapte a cualquier dispositivo sin que dificulte la lectura.
  • Tipografía legible y coherente con el diseño. Escoge una o dos fuentes que combinen bien, de un tamaño que permita una lectura fácil y agradable. Utiliza los encabezados para los títulos, es importante para el SEO. Que el tamaño y el interlineado sean los adecuados para facilitar la lectura y, si tienes muchos contenidos, para no cansar al lector. En cuanto a tamaño, más grande mejor.
  • Colores adecuados. Elige un par de colores, mejor que no sean estridentes. Aunque sería interesante que se ajusten a la imagen que quieres transmitir, sobre todo si tienes tonos corporativos, busca cómo plasmarlo en la web, puede ser en pequeños detalles. Deja los más llamativos para cosas que quieras destacar o para los call to action. El rojo funciona bastante bien en los CTA. Es más fácil que aciertes con una página de fondo blanco.
  • Fotos de buena calidad. Todo el trabajo descrito hasta ahora puede ser estupendo y si las fotos son de mala calidad, el resultado quedará descuidado, poco profesional. Hoy tienes magníficas imágenes por muy poco dinero o incluso gratis.
  • Logotipo representativo, que se lleve bien con los colores de tu web y que se adapte a cualquier otro lugar donde se tenga que ver.

Si sigues los consejos que te he dado tu web pasará a estar entre el 30% de los buenos. Separarse del 70% restante ya supone una importante mejora para la imagen de una empresa.

Qué es Scrum en cinco minutos. Pros y contras

Qué es Scrum

Scrumes un marco de trabajo ágil para el desarrollo y mantenimiento de productos. Se usa habitualmente en proyectos de software, aunque se puede aplicar en otras actividades.

Como casi cualquier otra técnica o metodología, Scrum tiene grandes detractores y defensores. Las discusiones por las ventajas y desventajas de este framework son legendarias. 

Veamos en qué consiste la metodología Scrum, de qué forma puede usarse en los proyectos y ya decides si es lo que te va bien.

Una revisión rápida de Scrum 

Muy breve, el Scrum es la aplicación metodológica de algunos principios básicos para lograr productos de la mayor calidad posible.

  • Hay que enfocarse en productos mínimos viables. Si se puede hacer en una tarde mejor que en un año. En Scrum este periodo oscila entre una semana y un mes, normalmente.
  • Los productos en desarrollo casi siempre son imperfectos, sobre todo en las primeras etapas. En lo que ha imaginado el cliente, o nosotros mismos, no se están considerando todas las posibilidades y probablemente se deja fuera algo significativo. Por eso se trata de lanzar rápido y se va iterando sobre el producto, a partir de la interacción con el cliente y los usuarios. No confundir iterar, con interaccionar, lo primero es repetir varias veces un proceso con el objetivo de alcanzar un resultado, mientras que lo segundo es la acción recíproca entre dos o más personas.
  • Los buenos productos los construye gente experimentada, dado que se trata de hacer algo rápido, pero tan funcional como sea posible, la experiencia del equipo para completar los espacios y unir puntos es esencial. 

Resumiendo, en Scrum hacen falta equipos pequeños, autónomos, que pueden resolver problemas. Por tanto la experiencia y la inteligencia son vitales, no es un trabajo de autómatas rellenadores y/o seguidores de formularios.

El ciclo de Scrum resumido

  1. El Product Owner crea un Product Backlog, de acuerdo con el cliente. Básicamente una lista de requerimientos a completar.
  2. El Equipo realiza un Sprint Planning Meeting. El proyecto se divide en tareas y se reparten.
  3. Se crea un Sprint Backlog, donde se definen los Springs con objetivos detallados.
  4. Se define un tiempo asignado a cada Spring, normalmente entre una y cuatro semanas.
  5. El equipo se reune a diario en un Daily Standup, para que cada miembro detalle su progreso y que el Scrum Master y al resto del equipo estén informados.
  6. Al final de cada Spring se llevan a cabo una Revisión y una retrospectiva del Spring.

Una breve historia de Scrum

Scrum fue definido originalmente por Hirotaka Takeuchi e Ikujiro Nonaka, en 1986, en un artículo para Hardvard Business Review.

Los autores planteaban un nuevo enfoque para el desarrollo de productos comerciales, que permitiera lanzarlos rápidamente, aplicando una metodología flexible.

La metodología se basaba en la inteligencia y no en la replica de fórmulas que se entendían insuficientes en aquella época. Parecerá una perogrullada, pero menudos visionarios.

En los primeros 90 Ken Schwaber y Jeff Sutherland, primero por separado, y luego en equipo, evolucionan el modelo. En 2001 aparece el que será el documento fundacional del movimiento: The Agile Manifesto. Sigue el enlace para la versión en español.

La filosofía de Scrum

En la metodología Scrum se aplica una estrategia de desarrollo incremental basada en buenas prácticas. El producto se va creando por fases, lo más breves posible, para obtener un feedback continuo del cliente y/o los usuarios, y así aplicarlo como mejoras en la etapa en curso o en fases sucesivas.

La metodología Scrum sienta un principio que cualquier desarrollador experimentado descubre muy pronto: los proyectos reales y la teoría aprendida tienen poco que ver. Y la enseñanza más importante es que en una mayoría de casos, las necesidades y los deseos de los clientes están cambiando continuamente.

Scrum parte de la base de que el problema no puede ser entendido en su totalidad con la información que se tiene en cada momento. Por eso se aprovechará la inteligencia y experiencia del equipo para resolver el problema con los datos disponibles. Enfocándose en la entrega ágil de versiones que vayan resolviendo los nuevos requerimientos que vayan apareciendo, inevitablemente.

Roles en Scrum

En Scrum hay tres roles principales: el Product Owner, el Scrum Master y el Development Team.Un proyecto Scrum no puede funcionar sin alguno de ellos.

Aunque en un proyecto pequeño, una misma persona puede llevar a cabo más de un rol, la realización de cada uno es imprescindible para el éxito del proyecto.

Por ejemplo, sería perfectamente posible que en un proyecto el Product Owner y el Scrum Master sean la misma persona y que, además, forme parte del Development Team. Es bastante trabajo y requerirá una experiencia más amplia, pero dependiendo del tipo de proyecto y la dinámica del equipo o la organización, posible es.

Product Owner

En español, dueño del producto, es el representante del proyecto dentro del equipo de trabajo, aunque no es obligatorio que sea parte del staff del cliente. Su principal tarea es la de concretar con claridad las necesidades del cliente en el Product Backlog. Es el máximo responsable en un proceso Scrum.

El Product Owner frecuentemente se equipara a un analista o consultor, que se encarga de recopilar toda la información y conocer las necesidades del cliente. Por tanto es un magnífico interlocutor, un perfil experimentado, con la capacidad de concretar los requerimientos y funcionalidades, para trasladarlos con tanto detalle como sea preciso.

El Product Owner transmite estas necesidades a los miembros del equipo y especialmente al Scrum Master.

Scrum Master

Es un facilitador, un moderador, se podría definir como el líder del equipo de trabajo. Es el responsable de asegurar que el Scrum es entendido por el Development Team. Su labor principal es la deeliminar cualquier escollo que pueda impedir el cumplimiento de los objetivos de plazos y entregables. 

El Scrum Master se preocupa de que el equipo trabaje de acuerdo con las reglas y la práctica del Scrum.

Development Team

Es el equipo de desarrollo. Se compone de las personas responsables de dar cumplimiento a los Sprint. Son un equipo experimentado, autogestionado y organizado. Son los desarrolladores, tester, analistas, diseñadores…

El equipo mínimo está compuesto por tres miembros y no se recomienda sobrepasar los nueve. Los equipos de no más de cinco personas suelen ser los más eficientes. Yo he tenido magníficos resultados con equipos de tres miembros.

Ciclo de vida del proyecto Scrum

Los procesos del marco de trabajo Scrum se plasman en documentos denominados artefactos. Los tres principales artefactos son: el Product Backlog, el Sprint Backlog y el Incremento.

El product Owner definirá enun primer artefacto, la lista completa de funcionalidades, ideas, requisitos y necesidades obtenidas del cliente. Ese artefacto es el Product Backlog.

Sprint Planning Meeting

En una reunión denominada Sprint Planning Meeting, el Product Owner transmitirá estas necesidades al Development Team y al Scrum Master. En esta reunión se planea cómo se dará solución a una primera fase del producto que deben construir.

Del Sprint Planning Meeting surgirá una lista de funcionalidades y requisitos, que se escogen entre las definidas en el Product Backlog. Este nuevo artefacto es el Sprint Backlog

El Sprint

Los requisitos que surgen de cada meeting deben llevarse a cabo, idealmente, en un plazo de entre una y cuatro semanas. Dependerá de la cantidad y complejidad de las funcionalidades definidas en el Sprint Backlog.

Estos periodos deben adaptarse a la experiencia y las dinámicas del equipo de trabajo, además de a las prácticas de la organización. Así en algunos casos podrán ser más cortos, pero no es recomendable que se alarguen más.

Este periodo se llama Sprint y es el corazón del marco Scrum.El Sprint es una iteración, que se corresponde con una etapa del proceso de construcción incremental del producto.

En el Sprint trabaja el Scrum Master junto al Team Development, son los encargados de desarrollar las funcionalidades definidas en el Sprint Backlog.

En este punto el papel del Scrum Master como conseguidor es determinante. Se encargará de ayudar y engrasar todo lo necesario para que el Team Development pueda cumplir los objetivos. También puede ser miembro del Team Development, aunque sin perder de vista cuál es su misión principal: que el TD entienda muy bien que es lo que debe hacerse, ayudándoles a lograrlo.

Si el Scrum Master falla en su labor, el proyecto no saldrá adelante.

Scrum diario o Daily Standup

En los meetings diarios, el Development Team y el Scrum Master se reunen para hacerun seguimiento de las tareas en marcha.Se hacen siempre a la misma hora, en un mismo lugar, independientemente de que falte algún miembro.

Se trata de realizar reuniones cortas, idealmente no más de 15 minutos, en las que se pregunta a cada miembro, que informarán de los trabajos realizados el día anterior y comentan las tareas para el día en curso.

El propósito en esta reunión es que todos los miembros del equipo estén informados de lo que está sucediendo. Para hacerlo de forma ágil deben hacerse de pie y seguir el procedimiento.

Si hay que ampliar algún tema, concretar cualquier punto o solucionar un problema, se hará al final de la reunión. Nunca se interrumpe la dinánima establecida. 

Cualquier desviación sobre lo planeado se reflejará en el tablero de progreso del Sprint, que es accesible para todos los miembros del equipo, tanto si son post-tit, como si se utilizan herramientas de gestión de proyectos como AsanaJiraMondayTrelloo cualquier otra.

Revisión y retrospectiva del Sprint

Al finalizar cada Sprint se realizan dos reuniones, la revisión del Sprint,propiamente dicha y la retrospectiva del Sprint.

En la revisión se presentan los trabajos completados en el Sprint en curso. Se recomienda que la duración no supere las cuatro horas.

La función de la retrospectiva del Sprint es que cada miembro analice lo que ha sucedido, comentando técnicas o cualquier aspecto que ayude a entender qué ha ocurrido y cómo se han resuelto los posibles problemas. Tampoco debería superar las cuatro horas.

Scrum es un proceso de mejora continua, por tanto las impresiones del equipo son vitales para mantener el progreso.

Desventajas de Scrum

No hay ninguna solución que pueda satisfacer a todo el mundo. Por eso existen numerosos marcos de trabajo y metodologías de desarrollo de productos, generalistas o específicas. En el caso de Scrum, las desventajas más notables podrían ser:

  • Puede dar la impresión de que los proyectos basados en Scrum tienden a durar más tiempo, al no tener una fecha de finalización definida. Esto es discutible, porque a menudo no se está comparando el resultado final obtenido con cada metodología.
  • Se dice que las posibilidades de fracasar son mayores que en otras metodologías. Principalmente porque se apoya en el trabajo de pocos miembros, muy cualificados, la salida del proyecto de uno de ellos supone un serio contratiempo. Si la cooperación y motivación son esenciales en cualquier proyecto, en Scrum más.
  • Por la misma razón Scrum solo funciona si contamos con profesionales muy experimentados,  los junior necesitan referencias, veteranos que les ayuden a desarrollarse.
  • No es posible aplicar Scrum con grandes equipos, digan lo que digan no funciona. Hace falta una adaptación del framework o usarlo en combinación con otras metodologías.
  • Las reuniones diarias pueden crear estrés y frustración entre los miembros menos experimentados. Hay que ayudarles a aprovecharlas para su crecimiento personal y profesional. Esta es una de las tareas fundamentales del Scrum Master.
  • Lograr estándares altos de calidad solo es posible con una gran disciplina. El seguimiento de las tareas realizadas y la implementación de métodos de prueba estrictos son obligatorios. Algo que, por otra parte, debería ser aplicable a cualquier otra metodología.

Las ventajas de Scrum

Scrum es una metología que ayuda a los equipos a mejorar su forma de trabajo, al lograr entregas en plazos más cortos y de manera más eficaz.

  • Es más eficiente, también desde el punto de vista económico. Aunque los proyectos puedan alargase, se logra mas en menos tiempo.
  • Todos los implicados en el proyecto, desde el cliente, hasta los miembros del equipo de desarrollo tienen una mejor visión. Tanto del conjunto, como en detalle.
  • Promueve una participación activa. La interacción continua permite obtener un producto más cercano a las necesidades reales, que a menudo no coinciden con los requerimientos iniciales.
  • La aportación de cada miembro del equipo se muestra a diario en cada reunión.

Conclusión

Como indicaba al principio los debates sobre ventajas y desventajas duran ya unos cuantos lustros. No me considero un especialista en Scrum, pero si en crear productos de software y dirigir equipos desde hace 30 años. Después de seguir casi todas las prácticas indicadas en Scrum, puedo asegurar que es adaptable en buena medida en la mayor parte de equipos y proyectos actuales.

Se llame Scrum al marco, Scrum Master al responsable del proyecto, o de cualquier otra manera, lo cierto es que nos sitúa ante una problemática referente al desarrollo del software que ninguna metodología puede resolver fácilmente: personas, profesionales, que hacen uso de tecnologías en constante evolución, con una enorme presión, bajo demandas que generan mucho estrés.

He visto como los profesionales repiten la misma curva de comportamiento una y otra vez: ilusión, absorber conocimiento, aumentar la experiencia, eficiencia, cansancio, estrés, desilusión, desactualización… Y aquí los finales son muy diferentes. Pero dejar rotos a profesionales con 30 ó 35 años no puede ser rentable para ninguna organización, ni por supuesto para la sociedad. Creo que Scrum puede ayudar a gestionar este escenario.

Un buen Scrum Master deberá resolver problemas muy importantes. Pero los directivos de las organizaciones que viven del desarrollo de software o de su uso, deberán encontrar el equilibrio entre los objetivos empresariales y de negocio. Contar con profesionales tan competentes como productivos, es tan importante como conseguir retener el talento. Scrum puede ayudarles a que trabajen de una forma más dinámica, pero también más participativa, que les puede motivar para crecer profesionalmente.

Imagen: Raimond Spekking

 

22 buscadores analizados. ¿En qué se diferencian?

¿Qué es un buscador y qué es un navegador?

Primero aclaremos conceptos, porque no es lo mismo buscador que navegador. Un buscador es una herramienta con la que se encuentran resultados en base a la consulta realizada. Un navegador es un programa informático que permite acceder a las páginas web desde el móvil u ordenador, introduciendo una URL. Una URL es la dirección de una página web, por ejemplo http://google.com.

Hay diferentes navegadores o browsers como Chrome, Firefox, Explorer, Safari… Google NO ES UN NAVEGADOR, es un buscador. Aunque muchos usuarios lo utilicen como punto de partida, para llegar a una página web, incluso a las suyas propias, es un paso innecesario. 

Si escribes en el espacio asignado en el navegador para poner la URL, estás pidiéndole que vaya a esa dirección. Cuando se introduce cualquier término en Google, incluso una web, estás buscando. Google te mostrará los resultados, al hacer click en uno de ellos te llevará a la página de destino, lo mismo que si la hubieras tecleado en tu navegador. Por tanto un navegador y un buscador son diferentes herramientas, con propósitos distintos. Aclarado esto vamos con los buscadores.

Los buscadores usan herramientas como las arañas o spiders, que exploran los servidores accesibles públicamente. Indexan todos los contenidos que encuentran en las páginas web, es decir, los ordenan y elaboran un índice. Siguen cualquier enlace que encuentren, hasta una nueva página o al contenido enlazado. Ahora lo vemos en más detalle.

Existen miles de buscadores, Google, Bing, Yahoo son los más utilizados en el mundo. Aunque algunos locales, como los propios de China o Rusia, son muy importantes.

¿Cómo funciona un buscador?

Los buscadores utilizan una base de datos, que contiene toda la información que han indexado sus spiders a lo largo del tiempo, así como el resto de herramientas que usan para explorar las webs en Internet. Esta base de datos es actualizada permanentemente gracias a estas arañas que actúan como robots autónomos. Van recopilando e indexando los contenidos, para devolverlos al usuario como resultado de una búsqueda. Los algoritmos de clasificación y ordenación trabajan para que el usuario, al realizar la búsqueda, tenga más probabilidades de encontrar la información deseada. Se devolverá filtrada por un algoritmo de ordenación, que mostrará los resultados más relevante en primer término.

Resumiendo: el buscador al hacer la búsqueda solicitada, ofrecerá de entre los datos almacenados los resultados más relevantes según sus algoritmos y el criterio de clasificación. También tendrá en cuenta factores como el lugar geográfico, donde se encuentre el usuario, o su historial de búsqueda previo.

¿Qué tipos de buscadores hay?

Los buscadores encuentran y clasifican la información de diferentes maneras. Se trata de un proceso muy interesante, mucho más complejo y sofisticado de lo que podría parecer a primera vista. Piensa que la respuesta es casi instantánea, que todos los días se realizan centenares de millones de búsquedas, que tienen que explorar entre miles de millones de páginas web. Hace falta mucha magia técnica para realizar un proceso tan complejo de una forma tan eficiente, porque todo ello ocurre en décimas de segundo. 

La forma de ordenar la información facilitará el proceso y que el usuario consiga los resultados deseados. En función de cómo se estructure la información, los buscadores se pueden clasificar de varias maneras.

Hay buscadores jerárquicos. Son básicamente los mencionados hasta ahora. Aquí entrarían Google, Bing, Yandex o Baidou, por ejemplo.

Directorios, índices temáticos o de búsqueda. Son enlaces de páginas web clasificados por categorías, que se ordenan por temas, fechas o de cualquier otra forma que pueda resultar útil. Se construyen de forma manual y son personas, habitualmente los propios usuarios, los que introducen los datos: enlaces, títulos y toda la información necesaria, que o editores o ellos mismos clasificarán en categorías y subcategorías.

Metabuscadores. No poseen bases de datos propias con la información, aunque las utilizan para mejorar la respuesta y calidad de los resultados. Estos metabuscadores buscan en otros, los más importantes como Google o Bing, a los que subcontratan el acceso a los datos. Luego filtran toda la información y ordenan los resultados, para devolver un listado más relevante, teóricamente. La realidad es que salvo excepciones, los resultados son una copia de los que obtendrías si consultases directamente a Goolge o Bin. Así funcionan Dogpile y Metacrawler, por ejemplo.

¿Cuál es el buscador más utilizado?

El buscador favorito de los usuarios es Google. Según datos de eBizMBA de septiembre de 2019, lo visitan de promedio 1.800 millones de usuarios únicos al mes. Ahora piensa ¿cuántas veces crees que pueden acudir cada mes esos usuarios? Fíjate en cómo lo haces tú, se puede multiplicar la cifra de visitas por bastante más de 100, más de una vez al día ¿no? Y el número de búsquedas aún más. Google es el más popular y el mejor, gracias al ecosistema que ha construido alrededor del navegador Chrome y otras herramientas. Las que se encargan de alimentar a su motor de búsqueda con datos y nuestro comportamiento. Algunas de las más conocidas son además de su navegador, Maps, Youtube, Android, Gmail, Drive, Google Ads, Adsense, My Business, Analytics… Sin ellas nos costaría entender la vida cotidiana y profesional, ¿no crees?

Google comenzó a operar en 1997 y más del 90% de los usuarios que utilizan un buscador, lo eligen. Es mucho más que un motor de búsqueda. Solo Baidu, Bing y Yandex intentan mantener el ritmo del gigante, aunque a una distancia considerable.  

Baidu tuvo su mejor momento a nivel mundial en 2009, desde entonces no ha dejado de bajar su popularidad. Su importancia radica en que un 70% de los usuarios en China, 480 milones de usuarios únicos al mes, lo utiliza. Si no fuera así ni aparecería en los rankings 

Yandex tiene en Rusia su principal mercado, aunque desde 2011 ha adquirido cierta popularidad fuera. En Rusia está por delante de Google, con un 51 y un 45% respectivamente, y tiene una versión en inglés, que le ayuda a crecer en el resto del mundo. El abanico de servicios que ofrece es muy parecido al de Google. 

Bing sigue creciendo ligeramente a nivel mundial, no en vano es la niña bonita de Microsoft. Ha logrado una cierta popularidad en Estados Unidos, aunque Google siga estando notablemente por delante. Reino Unido, USA y Canadá son sus tres principales mercados, con un 7,2, 6,9 y 5,1% respectivamente, de participación a nivel local. Funciona en muchos otros idiomas además del inglés.

A pesar del poderío de Google, en términos de SEO, es importante considerar otros buscadores que nos ayuden a posicionarnos en nichos menos competidos. Especialmente si estamos hablando de Rusia y China, por supuesto. Rascar una fracción mínima puede traducirse en miles o incluso millones de visitas a la web. Y los visitantes orgánicos siguen siendo los más rentables, habitualmente.

¿Cuáles son las alternativas a Google?

Bing

Bing es el buscador oficial de Microsoft, y también ofrece una gran cantidad de servicios y productos de búsqueda basados en la búsqueda semántica de Powerset. Está disponible en muchos países e idiomas. Devuelve búsquedas relacionadas y personalizadas, y se puede integrar con Microsoft Office, Hotmail y otros complementos y plugins del fabricante de Redmond. 

Su pantalla de inicio es muy bonita, sí tengo mi corazoncito, su interfaz es tan atractiva, como intuitiva. Presenta unas pocas noticias al pie y si haces scroll aún te da unas cuantas más. Un uso inteligente y equilibrado de un espacio tan limitado como es el de la pantalla, pensado para el usuario medio de Windows. No dan puntada sin hilo los chicos de Gates.

Podría formar parte de mi lista de buscadores favoritos.

Yahoo! Search

Yahoo fue creado en 1994 y durante mucho tiempo fue el líder de las búsquedas en Internet. Además tenía grupos, directorios, noticias y correo. Era el lugar ideal para preguntar sobre temas muy concretos o hacer consultas extensas, está integrado con Yahoo Answer, preguntas y repuestas de Yahoo! Sospecho que Quora les estará ganando la partida, por que aparecen más frecuentemente en los resultados de búsqueda. Desde octubre de 2015, Yahoo y Google decidieron trabajar juntos, utiliza las mismas fuentes que el motor de búsqueda de Google. Sus fuertes, que no diferencias, estarían en herramientas como Yahoo Finance, muy popular sobre todo en el ámbito anglosajón, Yahoo Weather, Yahoo Local y Flickr, la red de imágenes.

Su pantalla principal es la de los típicos portales de hace casi 20 años. Muestra noticias “ligeras” y salvo futuras sorpresas es un producto en declive, lamentablemente, porque es uno de los referentes de la historia de Internet.

Baidu

Baidu tiene gran número de usuarios, casi todos en China. Incluye las herramientas habituales en otros buscadores: Maps, Tieba (foro), Knows, de preguntas, Baike Badu, una especie de wikipedia y Baidu Yun, software en la nube. Entre las diferencias tecnológicas podemos destacar la búsqueda en archivos de audio, en diferentes formatos, con gran precisión.

No podemos decir demasiado sobre la herramienta, nuestro nivel de chino es bastante flojo.

Yandex

Yandex es el buscador principal en Rusia y también cuenta con sus propias herramientas de marketing y analítica. Entre los aspectos más destacables hay que mencionar su navegador, que tiene soporte para DNSCrypt, para proteger la identidad DNS, y protección Wifi. 

Su aspecto es muy soviético en la pantalla inicial, lo que viene siendo feo, pero en cambio ofrece una serie de funciones claramente destacadas, especialmente en AppMetrica. En estas herramientas se aprecia mucha inteligencia, trabajo y dinero detrás. Tiembla Google. Si no fuera ruso, seguramente la comunidad empresarial lo vería con otros ojos.

Por algunas de sus funcionalidades lo incluiría en la lista de favoritos.

Ask

Ask o Ask Jeeves tiene una interfaz sencilla y fácil de utilizar. Su principal diferencia con los demás era el formato respuesta-pregunta, que contestaba de una manera sencilla las dudas de los usuarios. Sigue siendo muy utilizado en Estados Unidos, pero actualmente no ofrece ninguna ventaja respecto a los grandes. Antes era una solución más interesante, útil, o cuando menos curiosa. Quora le ha comido el pastel.

Aol Search

Aol Search muestra una interfaz simple que tiene una pestaña para ordenar los resultados por fechas y otra para búsquedas seguras, que dependen de los datos de Google. La característica más relevante, no tanto diferencia en la actualidad, es que su interfaz permite realizar búsquedas más finas que Google, en vídeos y fotografías.

Es otro coloso en horas bajas, con el típico estilo de portal. Su fuerte eran las noticias, pero no hoy, o al menos no en español. Yahoo se presenta como un producto algo más depurado, aunque la selección de noticias de Aol parece más interesante.

Su filtros de imágenes y videos formarían parte de mi buscador perfecto.

Duck Duck GO

Duck Duck GO se vale de otros buscadores como Bing y Yandex para ofrecer datos al usuario y lo hace de forma privada, ese ha sido su valor principal desde el lanzamiento: es un buscador que respeta la privacidad, bloqueando a los rastreadores publicitarios y manteniendo el historial de búsqueda también en privado. No comparte datos con nadie. Es de código abierto y solo muestra un anuncio por consulta. 

Los resultados de búsqueda los presenta de forma diferente, con más información que sus competidores. Destaca a la izquierda el resultado más relevante y para los mapas se ha casado con Apple. Una clara alternativa a Google para los que necesiten los mismos resultados y quieran eliminar toda la paja. ¿Serán capaces de mantener su modelo de negocio?

Su minimalismo y capacidades son suficientes para incluirlo en mi lista.

Wolfram Alpha

La diferencia principal de este buscador, es que no lo es en un sentido estricto, aunque devuelve resultados. WA procesa la pregunta e infiere la respuesta a partir de la información de que dispone, va más allá de los buscadores tradicionales que realizan operaciones semánticas. Así, por ejemplo, permite obtener la solución a cálculos complejos.

Su pantalla de inicio y las opciones que muestra son de lo más atípicas para un buscador. Aunque tiene un campo gordo para la búsqueda, ofrece un montón de opciones más orientadas a resolver cuestiones matemáticas, de ciencia y tecnología, sociedad y cultura o la vida diaria. Un producto muy notable.

En la lista de favoritos estaría, habría que ver como integrar sus excepcionales capacidades.

Webcrawler

La principal diferencia de Webcrawler es que es un metabuscador que utiliza Yahoo y Google para mostrar los resultados. Se pueden activar filtros de búsqueda, ver palabras claves relacionadas y demás información, como imágenes, noticias y música, también relacionados con la búsqueda.

Un diseño simple, actualizado, pero con una forma de mostrar la información poco respetuosa con el usuario. Todo muy pequeñito y una auténtica locura de anuncios. Hasta 9 anuncios se pueden contabilizar en los resultados de búsqueda, 5 arriba, 2 entre medias y 2 abajo. Por otra parte ver tres uve dobles en una url y sin un https, es casi un anacronismo. Van contracorriente y creo que solo son una máquina de hacer dinero sin utilidad para el usuario.

Dogpile

Dogpile también es un metabuscador que utiliza en este caso los resultados de los motores de Google, Yahoo y Yandex, para mostrar la información más relevante. Tiene filtros de búsqueda, categorías, preferencias y búsquedas recientes. Permite instalar una barra de herramientas en Mozilla Firefox y Microsoft Edge.

El diseño en la línea de Metacrawler, pero algo mejor el interfaz. Lo de los anuncios también para hacérselo ver.

Startpage

Startpage es otro metabuscador que utiliza los resultados de Google, pero haciendo del respeto por la privacidad del usuario su principal diferencia. Los resultados de la búsqueda son anónimos, no almacena datos, no guarda búsquedas anteriores y elimina las cookies de seguimiento, por lo que no hay anuncios relacionados con la búsqueda.

Ultraminimalista, depurado y moderno, un producto muy interesante. Lo incluiría en la lista.

Exalead

Exalead ha hecho de los filtros de búsqueda por idiomas o tipo de archivo su principal valor y diferencia. Además de los resultados, ofrece estadísticas, consejos, sugerencias e información por categorías y por zonas geográficas.

Su diferencia más llamativa es la miniatura de la página al lado de cada resultado. Aunque la calidad de los resultados es muy mejorable, no siempre tienen relación con la cadena que se busca.

Algunas de sus características podrían formar parte de mi buscador ideal.

Factbites

Me gustaría mencionar Facbites, pese a que ya no esté en funcionamiento, porque es un tipo de buscador que ya no existe. Facbites buscaba los datos en función de la calidad del contenido, no los más populares. Incluía herramientas como AskTheBrain y NationMaster.

Más adelante daremos un repaso por ahí, a ver si encontramos algo parecido.

Kiddle

La diferencia más notable de Kiddle es que se trata de un buscador para niños, en el que se censuran resultados con contenido explícito o engañoso. Es totalmente seguro y tampoco guarda los datos de los usuarios, cada 24 horas elimina los registros.

Dicho lo cual como buscador es un poco frustrante, para los niños y para los adultos. Los únicos resultados buenos que ofrece son los de Google. El resto tienen muchas imágenes pero no tienen demasiado que ver con lo que se busca en inglés y mucho menos en español. Y eso en búsquedas tanto de términos para niños como para adultos. Es un planteamiento interesante que tienen que resolver.

Blippex

Blippex es otro de esos proyectos que pasó a mejor vida pero que se tenía que mencionar. El concepto era muy sencillo: la base de datos la creaban principalmente los propios usuarios del buscador, con un plugin instalado en el navegador. La navegación era completamente anónima e irrastreable. Los resultados se clasificaban así en base a la relevancia, el tiempo y las veces que los usuarios visitaban cada web.

Sin duda algo así tendría sentido, lo ideal sería que lo hicieran Firefox o similares, anónimamente y siempre con el permiso del usuario. Al fin y al cabo Google no tienen que instalar ningún plugin, son los reyes de la búsqueda, y no están compartiendo esta información.

Lycos

Lycos es antiguo, al llegar a su página da la impresión de entrar en un túnel del tiempo. Mantiene servicios gratuitos como correo electrónico, juegos, vídeos o películas.

Como diferencias destacadas, aunque poco tienen que ver con el buscador en sí, en la versión española al menos aún conserva una sección de trabajo y enlaces con servicios para la creación de páginas web, tan tradicionales como Tripod o Angelfire

Peekier

Peekier muestra una lista de resultados en forma de capturas de pantalla, con una vista previa de cada página, que se pueden ampliar para dar un vistazo. Parece una tontería, y conozco algunos buscadores que muestran pequeños thumbnails con capturas, pero nada semejante a Peekier.

Sin duda su principal diferencia es esa manera de mostrar la información. Lo del huevo de Colón hecho buscador. Tiene algunas cosas que solucionar, que no muestre capturas de GitHub es casi un sacrilegio. Parece que los del monigote no les gusta el navegador de Peekier.

Estaría en mi lista de favoritos.

Qwant

Qwant no recopila datos personales, no hace seguimiento y tampoco personaliza los resultados de búsqueda. Clasifica los resultados de búsqueda en categorías, como noticias, reacciones en redes, resultados web o vídeos para que el usuario escoja la que más le interese.

Qwant es un buscador que haciendo lo mismo, sin embargo es bastante diferente. Desde su moderna apariencia, tiene opciones para buscar música o una versión para los más pequeños, en Qwant Junior. Si le sumamos su alianza con Brave, el navegador que más ruido está haciendo últimamente, sin duda es una opción de lo más interesante.

A la lista.

Qwant Junior

Qwant Junior es la versión juvenil de Qwant, un buscador que me ha gustado mucho. Pero la versión infantil de Qwant, además de un bonito y sencillo interfaz ¿qué aporta exactamente? Las noticias son más ligeras, aunque la primera es una de Trump.

No veo diferencias notables que justifiquen este tipo de buscadores o no con los representantes que hemos encontrado.

Yippy

Yippy utiliza los datos de los principales buscadores, asistido por el Watson de IBM, que aprovecha el Big Data, para ofrecer listados diferentes. Desde luego es el único que muestra resultados no vistos en el resto de buscadores. No sé si serán más precisos, pero, desde luego distintos son.

No me entusiasma la forma en la que muestra los resultados, demasiado pequeños. Curioso lo de abrir el resultado en una pestaña diferente y aún más que deje hacer una previsualización del contenido en un pequeño frame. Otro al que habrá que prestarle atención.

 

Por los resultados de búsqueda diferentes iría a la lista de favoritos, al menos para hacer un estudio más detallado.

Metacrawler

Metacrawler aseguraba ordenar los resultados basándose en el tiempo que pasan los usuarios en cada web para una búsqueda similar, priorizando los resultados en inglés y de Reino Unido. Bien, creo que no cumple ninguno de sus compromisos.

Metacrawler es otro buscador que aprovecha los resultados de Microsoft para mostrar toneladas de publicidad de Google y Bing. Completamente inútil.

Gibiru

Gibiru lleva tiempo mostrando contenidos sin censurar que los demás no muestran. En la búsqueda de prueba, al hacer click en Uncensored, sin duda muestra contenidos diferentes, otra cosa es que no tienen nada que ver con la búsqueda 🙂

Por tanto, su principal diferencia es que permite acceder a contenido censurado en otros buscadores, asegurando la privacidad del usuario, porque utiliza un proxy anónimo para búsquedas. Permite instalar una aplicación móvil o una VPN, para aumentar aún más el anonimato. Un buscador al que habrá que prestar más atención. El interfaz requiere una revisión a fondo: no se mantiene en la línea elegida por el usuario, está poco aprovechado, textos pequeños…

A la lista por las opciones de privacidad.

Ecosia

Ecosia es un buscador que decía respetar la privacidad del usuario, permitía la búsqueda anónima y no vendía datos a terceros. Ahora no tengo claro que eso sea así, dados los anuncios, aunque podría haberlos y ser anónimo, han preferido convertirse en un buscador ecológico. Las búsquedas son de Microsoft, así como la publicidad.

La principal diferencia está en que en colabora con Myclimate y neutraliza las emisiones de CO2 de sus servidores, infraestructuras, oficinas y dispositivos de los usuarios. Dedica un porcentaje de los ingresos a plantar árboles. Francamente eso habría que comprobarlo, porque 70 millones de árboles plantados son muchos árboles y mucha pasta, aunque fuera a euro por árbol. No es imposible, pero insisto en que sería interesante que lo demostrasen.

Nuestro buscador favorito

Si mañana tuviera que construir un buscador empezaría a enumerar las funcionalidades a partir de esta conclusión.

Bing ofrece una experiencia global muy bien resuelta. Si Google no fuera quien es probablemente sería el ganador, gracias a que Windows puede colocarlos en la mayor parte de las pantallas del mundo.

Yandex tiene algunas características dirigidas al profesional muy interesantes.

Duck Duck Go también proporciona una experiencia equilibrada al usuario. Sus resultados son los mismos de Google, y son mucho más respetuosos. El usuario típico de Google se podría cambiar mejorando en todos los aspectos. 

Wolfram Alpha es difícil de encajar como buscador, pero sin duda es una herramienta destacable y muy útil.

Startpage es otra gran experiencia de usuario. En la línea de Bing, DDG y otros relacionados en esta públicación.

Exalead tendría que analizarse despacio, hay características como los filtros u otros que lo convierten en un producto bastante diferenciado.

Peekier es otro buscador realmente diferente, aunque mostrar thumbnails no sea algo excepcional, la forma en que lo han resuelto lo convierte en una herramienta que puede ser muy útil.

Algunas funcionalidades de Qwant formarían parte del buscador ideal. Lo que han hecho hasta el momento está muy bien resuelto.

Yippi es el único que ofrece resultados de búsqueda realmente distintos, no sé si mejores, habría que analizarlo más a fondo.

Las opciones de privacidad de Gibiru, así como otras, lo convierten en un producto destacable.

Y el ganador es…

Que no puede haber un solo ganador.

Desde el punto de vista de los resultados de búsqueda, el que se situaría en cabeza es Yippi, por devolver lo que no muestra ningún otro.

Si lo planteásemos desde el punto de vista de lo que ofrece, sería Peekier, su forma de presentar los resultados con imágenes sin duda lo convierten en un producto diferente.

Y si se trata de encontrar el producto más equilibrado, que respete al usuario, casi requeriría un análisis más profundo, porque el ganador estaría entre Duck Duck Go, StartPage, Qwant y Gibiru.

Entrevista a Tomás Santoro, CEO de SumaCRM

Tomás Santoro es un emprendedor que ha tenido éxito en la nueva economía, con proyectos tan innovadores como Bocetos.com o SumaCRM, que está en proceso de venta a una sociedad belga. Tomás estudió Ingeniería Informática Superior en Madrid, trabajaba en IBM y hacía páginas web por las tardes, cuando se decidió a dar el salto y establecerse por cuenta propia.

El Negocio Digital (END): ¿Cómo has llegado hasta SumaCRM?

Tomás Santoro (T S): Desde que me inicié profesionalmente en la informática he corrido bastante, tengo 39 años. Tras dejar IBM creé una agencia de marketing online, Bocetos.com, que ha llegado a contar con un equipo de cuarenta trabajadores. Nos dedicábamos a hacer páginas web y hemos alcanzado una facturación de 100.000 euros.

Estuve allí durante ocho años, y en los últimos cinco lo dejé en manos de mis socios, siguen ahí trabajando a tope. Desde entonces estoy al cien por cien en SumaCRM. La razón de dar el salto de la agencia de marketing al CRM es porque me di cuenta de que había una necesidad, los comerciales perdían demasiado tiempo y eran poco eficientes. Me daba muchísima rabia que el Excel que usábamos en aquella época se acabase haciendo inmanejable. Así que probé casi todos los CRM que había en el mercado, que eran muy buenos pero muy difíciles de utilizar, porque estaban pensados para los chicos grandes.

Así que hicimos un CRM interno, para nosotros mismos. Nos fue tan bien, que al año decidimos comercializarlo y vendérselo a otras pymes, que pudieran tener nuestros mismos problemas y que no los pudieran solucionar con las soluciones que estaban disponibles en el mercado. Desde que lo lancé la acogida fue espectacular y decidí ponerme al cien por cien con SumaCRM.

END: Tu e-mail semanal es casi un clásico y tiene un gran nivel ¿cómo surge la idea, tienes algún referente?

T S: Sí, mis referentes en este caso son americanos. Son proyectos en los que la transparencia está más consolidada y es algo que se ve más. Hay varios blogs, uno es el de Groovehq.com, en el que cuentan toda su historia con un cien por cien transparencia y datos reales. Al leerlo siempre he aprendido tanto, de este blog como de los otros americanos que he leído, que me dije, la próxima vez que arranque algo, quiero devolver a la comunidad al menos tanto como lo que yo he aprendido de lecturas tan valiosas.

En España todavía no se hacía nada así, y me pareció que era la combinación perfecta, porque de alguna manera estoy ayudando a la gente a gestionar sus empresas y a vender más. A través del blog comparto información útil, que es el principal objetivo, también con total transparencia y basado en datos reales, como mis referentes americanos, pero a la vez me sirve como herramienta de marketing. Porque son un embudo y una audiencia muy grandes, sobre aspectos muy relacionados con lo que hacemos. Un CRM al final te ayuda a gestionar tu empresa y vender más, que es justo el tema del blog. Así que cumplo un doble objetivo: ayudar con lo que comparto en el blog y conseguir que se animen a probar SumaCRM.

END: ¿Pasaste de Bocetos a SumaCRM?

T S: Mientras estaba en Bocetos.com monté una plataforma de sorteos online que se llamaba Totombola.com, con 300.000 euros de inversión que conseguimos. Yo no fui el CEO, pero sí estuve muy involucrado. Quizás ese fue uno de los errores, que lo monté, pero puse un CEO para llevarlo en vez de estar yo, porque no me quería desentender todavía de Bocetos. Y al no estar en los detalles, creo que es donde estuvo la diferencia. 

Tanto en Bocetos.com como en Totombola, veía que los comerciales hacían un seguimiento para mi gusto ineficiente de las ventas. Lo apuntaban todo en un Excel, si la reunión que habían tenido con el cliente, había ido bien, aunque se volvían inmanejables. Pero es que si iba mal, o regular, ni siquiera la apuntaban, con lo que se dejaban un montón de posibles ventas en el tintero y eso no me dejaba tranquilo. De ocho reuniones semanales que podían tener, como mucho apuntaban una, pero se quedaban fuera siete, las que habían ido regular o mal. Y siempre se puede hacer un intento más tarde. Después de un tiempo hay que interesarse por el cliente, da igual que ya hubiera contratado a la competencia, contactas pasado un año, para preguntarle cómo le va. O porque has incorporado una nueva funcionalidad que no tenías y le llamas para decirle que está disponible. Me daba mucha rabia que con todo el esfuerzo que se hacía no pudiéramos hacer un seguimiento más eficiente, más rentable. Y por eso cree SumaCRM, para contar con la herramienta que resolviera mis necesidades. 

Probé todos los CRM y son muy difíciles. Yo sí que sabía utilizarlos, la verdad, porque soy un tecnólogo, un ingeniero informático, pero la mayoría de los comerciales al principio los usaban y luego lo dejaban. Así que no me servían, la respuesta fue SumaCRM.

END: ¿Cómo ha sido tu singladura al frente de SumaCRM?

T S: Empezamos mi socio Alfredo y yo, solos los dos. Él como director comercial y yo como director de marketing. Subcontratamos el desarrollo de la primera versión de SumaCRM. Nos lo hizo a medida una empresa externa que era una subcontrata de la agencia. Lo probamos e iba tan bien que empezamos a venderlo. Entonces estuvimos durante un tiempo solo con clientes que venían de Bocetos, y cuando vimos que la herramienta ya no tenía bugs, que los clientes no se quejaban por los fallos, fue cuando lancé el primer post y fue brutal.

Esa fue la primera publicación de El viaje a la Isla del Tesoro, en el que íbamos a contar todo de forma totalmente  transparente y con datos reales. El resultado fue espectacular, en cuatro semanas tuvimos 2.500 trials de la herramienta. Y a partir de ahí la captación de clientes ha sido sobre todo a través de marketing online, con el blog, el SEO, con Adwords y Facebook Ads. Usamos todos los canales online pero es el blog el que trae los nuevos registros, principalmente. 

A partir de ahí la operativa está totalmente sistematizada. Una vez que entra el registro en SumaCRM hay un comercial que llama para cualificar al cliente. Queremos saber si somos la herramienta perfecta para él. Si lo somos, entonces continuamos el proceso, iniciamos la formación, tanto para él como para todos sus empleados, y luego se pasa a la personalización del sistema. Si vemos que no le va a cuadrar en esa primera llamada, incluso le recomendamos otras herramientas. Tenemos un departamento de soporte para resolver todas las dudas que pueda tener en cualquier momento, pero sobre todo al principio. 

Y de esa manera empezamos con cero euros y ahora estamos facturando 50.000€ mensuales recurrentes. Considerando los planes anuales estaremos llegando rondando la media de 60.000€ más IVA al mes. 

El equipo ha crecido hasta las trece personas. Yo soy el CEO, y director de marketing, mi socio Alfredo es el director comercial. Luego tenemos una persona más que me apoya en marketing, dos comerciales para España y dos para Latinoamérica, el 50% de nuestros clientes son latinoamericanos, cada uno trabaja en los horarios de nuestros clientes. Además tenemos cuatro developers que están desarrollando SumaCRM y una persona de soporte. 

Tenemos una cultura de trabajo en remoto, es decir que cualquiera puede trabajar desde donde quiera a pesar de que, por supuesto, la oficina de Madrid esté siempre abierta y pueden ir todos cuando quieran. De hecho la asistente de marketing y todos los comerciales prefieren trabajar desde la oficina. Sin embargo los desarrolladores trabajan desde Argentina, Alicante, Granada y Madrid. Para dar ejemplo yo trabajo desde Tarifa. 

END: ¿Qué características tiene SumaCRM que no tengan productos similares?

T S: En los planes superiores ofrecemos un servicio que es muy apreciado. Se trata de una consultoría de ventas basada en nuestra experiencia, tanto usando el CRM, como sin usarlo. Se trata de ver como se pueden optimizar los procesos lo máximo posible adaptándose a las costumbres del cliente.

END: Y llegamos a la venta ¿afectará a tus planes?

TS: Pues si vendemos SumaCRM afecta a mis planes mucho o nada, depende de cómo quiera verse. Mucho porque el acuerdo está pensado para que se cumpla nuestro principal objetivo, que SumaCRM sea cada vez un mejor producto y que ganen nuestros clientes. Así que simplemente se trata de seguir el camino iniciado con nuestro sueño, crear el mejor CRM para Pymes. Gracias a la venta, contaremos con los recursos de un CRM internacional, una empresa con 170 empleados, que está ya en 33 países, con una facturación de 22 millones de euros al año. Es un producto que tiene un montón de funcionalidades que podremos integrar directamente y de manera muy rápida en SumaCRM, para mejorarlo. Simplemente aceleraremos el sueño que estamos viviendo.

Y no afectará en nada, porque sé que es el mismo camino, no nos desviamos. Simplemente se potencia y se mejora SumaCRM. Por mi parte los planes dentro de la empresa serán los mismos, pretendo seguir trabajando. De hecho, un 20% del dinero que me correspondería de la venta, irá destinado a comprar acciones de la propia empresa. Con lo que sigo como emprendedor, en el mismo puesto y todo igual. Así que en ese aspecto no nos cambia nada.

END: ¿Somos los españoles carne de CRM, los usamos, qué nos falta?

T S: Cuando empecé hace cuatro años pocos lo utilizaban y hablar de CRMs era casi como hacerlo en chino. Como comentaba, los probé todos, estaban como pensados para grandes empresas, eran muy difíciles. Ahora ya hay mucho más conocimiento sobre que es un CRM, muchísimo más. Y sí, los españoles ya los consideramos como algo importante para la gestión del día a día, sabemos que el email está fenomenal pero con un CRM somos conscientes que mejora un montón la productividad. Creo que los datos hablan de mejoras de un 50% gracias a utilizar las herramientas adecuadas, un CRM vamos. Y las estadísticas dicen que son una de cada cuatro Pymes las que utilizan uno y que en los próximos dos o tres años, serán dos de cada cuatro; que lo usaremos más y cada vez serán mejores, más pensados para las pequeñas empresas, con lo cual… 

¿Qué nos falta? Pues yo creo que no nos falta nada, ¡los españoles somos la leche! Más que simplemente ponernos a… bueno estamos en ello, en el camino. Y somos por supuesto de los países más tecnológicos y con más cultura emprendedora e innovadora. Estamos ahí, vamos en la buena dirección. Es mi opinión. No tengo datos para respaldarlo, pero me doy cuenta cuando voy fuera, viendo como lo hacen en otros sitios, que especialmente los autónomos y los empresarios de las pequeñas y medianas empresa somos unos valientes, que siempre estamos ahí, siendo muy proactivos. Porque no hay otra. Como hacen los gallegos, bueno no sé, igual no. O sí.

Imagen: Bersajunior

Qué es la Web de las Cosas: WoT vs IoT

La próxima gran revolución de Internet es la de las cosas, la IoT. Nos decían que para el año 2020 habría más de 50.000 millones de dispositivos conectados a Internet. Sea el número que sea impone, ¿no?. Pero lo que impresiona es que alcanzar el rango del billón de dispositivos estaría solo unos pocos años más allá. Aunque para que se produzca una revolución real, para que desliegue todo el potencial que encierra esta nueva web, los dispositivos tendrán que hablar un mismo idioma y comunicarse utilizando canales y protocolos comunes. Y eso es lo que viene a resolver la Web de las cosas, WoT

Internet está cambiando constantemente y cuando la Red cambia el mundo también lo hace. Es una lección que hemos aprendido sobre todo durante las dos últimas décadas, y que empezó a mostrar su potencial en los primeros 90.

Desde una web que estaba orientada principalmente a los datos, Internet evolucionó a una más amable, una red para las personas. En este tiempo los cambios han sido notables. La sociedad, la forma en que nos comunicamos, cómo nos ofrecen sus servicios las empresas, cómo se derriban modelos previos y crean nuevos paradigmas para facilitar el intercambio de información, nos han llevado de la web 2.0 a la revolución móvil, y de ésta a la de las redes sociales en menos de quince años.

Pero el cambio en la forma de comunicarse no es algo que afecte solo a las instituciones humanas y los individuos, la última revolución concierne también a los dispositivos, a las cosas. El previsible impacto futuro-al integrarse con el Big Data y la AI, para gestionar el inmenso volumen de datos que se producen-, traerá una explosión de nuevos métodos, negocios y productos. Y recuerda que en esto de Internet el principal producto somos los humanos.

La Internet of Things, internet de las cosas (IoT), y la Web of Things, web de las cosas (WoT), son dos piezas fundamentales para entender este segmento de la economía digital, y cómo se desarrollarán las "cosas" en este nuevo escenario.

¿Qué es la IoT?

Kevin Ashton mencionó por primera vez la IoT en 1999, en una presentación para Procter & Gamble. En ese mismo año, Bill Joy definió las Seis webs en el Foro de Davos. Llamó D2D a una de ellas, una Internet de sensores, en la que los sistema urbanos serían los protagonistas.

En un magnífico artículo Dominique Guinard, describía así la IoT: La Interntet of Things es un sistema de dispositivos físicos que pueden ser descubiertos, monitorizados, controlados o manejados por dispositivos electrónicos que se comunican a través de una red, y que eventualmente podrían conectarse a Internet.

Aunque he adaptado algo la traducción, para que tenga sentido para la mayoría, me extenderé un poco más. La IoT es básicamente una red de dispositivos. Si bien hay muchos tipos de redes, y en algunos casos tendrán sentido algunas específicas que puedan ser accesibles solo para las propias necesidades de una organización, en los términos de este artículo nos interesa la IoT que se construye alrededor de Internet.

Por tanto tenemos dispositivos que se comunican a través de Internet. ¿Con quién? Pues más bien con qué. Aunque los dispositivos obviamente pueden intercambiar información con personas, el destinatario de la información habitualmente es otro objeto tecnológico: un dispositivo, un servidor… 

¿Y por qué es así? Básicamente porque no nos interesa saber cada minuto la presión arterial o el pulso, que temperatura hace en casa o que nos recuerden constantemente que hay que comprar algo para la nevera. ¿Te imaginas que decenas o cientos de dispositivos te estuvieran bombardeando constantemente con información tan poco relevante? Sería insufrible y muy poco práctico.

Por eso los dispositivos envían esa información a otros sistemas que serán los encargados de hacer algo con esa información: subir o bajar la temperatura, añadir algo a la lista de la compra de nuestro supermercado favorito, o acumular los datos de salud, para actuar en el caso de que algo se salga de lo habitual.

Por tanto la IoT es una gigantesca red en la que algunos dispositivos se comunican entre sí. El problema es que lo hacen cada uno de una manera y utilizando sistemas incompatibles, lo que sería tan ineficiente, como poco práctico. Utilizar una app para comunicarte con tu smartwatch, otra para controlar los dispositivos domóticos y otra para que la nevera o el lavavajillas se comuniquen con el fabricante correspondiente, o el supermercado para encargar algo puede mejorarse. Y aquí es cuando entra en escena la WoT.

¿Qué es la WoT?

Si la IoT es una red de dispositivos, la Web of Things es una capa por encima de la infraestructura de comunicaciones que permite a los dispositivos utilizar medios de comunicación y lenguajes comunes. Los medios de comunicación serían los protocolos más básicos, como el HTTP, y los lenguajes podrían ser también algo tan básico como HTML o formas estandarizadas de intercambiar información, como JSON.

A cada una de estas cosas se le llama una Web Thing, una Cosa Web. Me cuesta decirlo en español, pero intentaré hacerlo. En cualquier caso si lees Web Thing, ya sabes de que estamos hablando.

Una Cosa Web es la capa de comunicación, pero puede ser también el propio dispositivo. Un sensor puede incorporar una cierta inteligencia, adquiere información, la procesa y la devuelve, pero para comunicarse con el exterior, para interactuar y ser interactuado lo hace a través de la capa de comunicación. A todos los efectos para el mundo fuera del dispositivo, el dispositivo es la Cosa Web.

¿Los humanos somos algo más que nuestros cerebros? Para nosotros mismos no mucho más, proporcionalmente hablando, aunque estamos plagados de sensores y dispositivos que nos permiten interaccionar con el mundo exterior. Sin embargo, para otros somos bastante más que nuestros cerebros. Nuestro cererbro sería el dispositivo de la IoT y nuestro cuerpo y forma de interaccionar, sería la WoT.

En resumen, podríamos pensar en la IoT como esos dispositivos inteligentes que hacen cosas, algo, de forma desatendida, y en WoT como una capa de arquitectura Web que facilita el intercambio de información entre dispositivos y sistemas, las Cosas Web. Pero en realidad no hay una sola capa, más bien son cuatro y además la capa de arquitectura también podría tener "inteligencia", como en un humano.

En su libro Building de Web of Things, Guinard y Trifa, definen cuatro capas: Acceso, búsqueda, compartir y componer. Otros autores hablan de la capa de arquitectura y la de servicio, con lo que probablemente la definición de Guinard y Trifa tenga más sentido.

En arás de hacerlo más comprensible podríamos enumerarlas así:

  • Acceso
  • Descubrimiento
  • Comunicación
  • Creación

Veamos cada una en detalle.

La capa de acceso
Si queremos que una Internet Thing se convierta en una Web Thing necesitamos que sea accesible y que a su vez pueda interactuar con otros dispositivos. Esta es la capa de acceso. El protocolo HTTPS (Hypertext Transfer Protocol Secure) y las APIs, son los actores principales de esta capa. 

Las APIs permiten la interacción desde y con otros sistemas. Y se comunican utilizando el protocolo HTTPS, principalmente.

La capa de descubrimiento
Discovery es un término que se utiliza mucho en la web moderna y que describe mejor el propósito que Find, buscar. En este mismo sentido los dispositivos que se comunican en la WoT deben hacerlo de forma entendible y esto es lo que permite la capa de descubrimiento.

Las Cosas Web serían esencialmente una API que puede ser descubierta, entendida, por otras WoT, servicios, sistemas o elementos del mundo real, como los propios seres humanos.

Imaginemos que tienes que comunicarte con el sistema que vigila tu pulso en tu reloj inteligente. Habitualmente lo harás a través de un interfaz en el propio reloj, que puede ser parte del sistema operativo o una app. Estos sistemas externos, estarían comunicándose con la API del sistema que controla el pulso, estarían comunicándose con una Cosa Web, incluso dentro del mismo dispositivo, haciendo uso de las diferentes capas del sistema, y especialmente de las de acceso y descubrimiento.

La capa de comunicación
Como tu reloj es inteligente, tiene la capacidad de comunicarse con otros dispositivos y ser consultado por diferentes sistemas. La capa de descubrimiento es la que permite realizar esta labor, pero para que tu reloj intercambie datos de una forma inteligible y segura con otros dispositivos, necesitamos una capa de comunicación.

En esta capa la Cosa Web utilizará los protocolos que permiten enviar y recibir información a través de Internet, además de forma segura si fuera preciso. Para lograrlo utilizará protocolos como TLS (Transport Layer Security) u otros.

La capa de creación
Finalmente, para que se produzca la comunicación dentro de la WoT, entre esta y otras WoT o los sistemas, y al mismo tiempo con los humanos, serán necesarias diferentes tipos de apicaciones e interfaces para interactuar con ellas por los medios necesarios. Esta es la capa de creación.

Estamos hablando de actores y dispositivos muy diferentes, que pueden usar diferentes protocolos y formatos de información. Toda esa información incompatible y modos heterogéneos deben encapsularse en aplicaciones que faciliten la interacción.

En esta capa estarían los frameworks o librerías que permiten crear las aplicaciones para interactuar con la Web Thing.

La inteligencia de la IoT y la WoT

¿Somos solo nuestra inteligencia consciente? Obviamente no, somos bastante más, ¿no crees? Una enorme parte del trabajo que hace nuestro cerebro se lo debemos agradecer a la parte no consciente. Es la que controla nuestras manos y nos permite ir tomando pedazos de la ensalada, mientras hablamos o leemos al mismo tiempo. No tenemos que concentrarnos en la labor de nuestras manos, ni en la de la boca, ni por supuesto en cómo todo el aparato digestivo se encarga de descomponer los alimentos y distribuir cada elemento a su lugar correspondiente. 

Pues si bien en la IoT puede haber inteligencia "consciente", no solo una labor automática de captura de información, en la WoT, también puede haber inteligencia que realice tareas más específicas con la información que ya ha depurado el dispositivo. Podrían ser como dos cerebros dentro de un mismo organismo, o mejor, que cada uno de ellos realice una determinada labor. No hay ninguna regla sobre cuál tiene que ser más inteligente o especializado, aunque probablemente tenderemos a poner más inteligencia en la Cosa Web.

El futuro¿Wisdom Web of Things?

El rápido desarrollo de la IoT y la WoT, con innumerables aplicaciones que ya existen, y la avalancha que se prevé, plantea importantes retos para que la comunicación entre las personas con los dispositivos y sistemas se realice de la forma más eficiente y segura posible. Y para que esto pueda llevarse a cabo se está creando una segunda generación de la WoT, se trata de la Wiswom Web of Things (W2T).

En Research Challenges and Perspectives on Wisdom Web of Things, Ning Zhong et al. describen la W2T como un sistema que se inspiraría en el ciclo material del mundo físico. Para estos autores la W2T se enfocaría así en el ciclo de la información.

Este ciclo de la información iría…

  • de las cosas a los datos
  • de estos a la información
  • pasando por el conocimiento y la inteligencia
  • para acabar en los servicios
  • llegando así hasta los humanos 
  • y de nuevo de vuelta a las cosas 

En los próximos años veremos concretarse nuevos frameworks y protocolos, probablemente adaptados de alguno de los servicios Restful existentes. Javascript se anticipa como la piedra angular de la WoT. La semántica, las antologías, los sistemas de indexación y búsqueda, serán esenciales para el aprovechamiento por sistemas automatizados, que no tienen una inteligencia notable, o no todavía.

Por tanto, parece que estamos ante propuestas esencialmente prácticas, de cómo realizar una simbiosis con sentido. Una simbiosis lo más armoniosa posible, para construir una WoT tan operativa para las cosas y los sistemas, como para los humanos.

Pequeños y grandes hitos en la historia de la informática y el software

El hombre siempre ha tenido desde siempre la necesidad de hacer más en menos tiempo. Desde que la humanidad inició su camino hasta hoy, no se ha dejado de automatizar todo aquello que era necesario repetir. Nos remontaremos en el tiempo para entender cómo ha sido esta evolución y hemos llegado al momento actual. Huelga decir que todo se ha acelerado extraordinariamente. En la antigüedad, de un descubrimiento significativo a otro podían pasar siglos. En las últimas décadas la evolución es constante, explosiva, casi exponencial.  El pasado es un escenario de miles de años, en el que han ocurrido hechos extraordinarios. Aquí no están todos los que son, pero sí son todos los que están. ¿Me acompañas en este viaje?

Antes de llegar al término software definamos que es, en lenguaje sencillo: son los programas que utilizamos todos. Los sistemas operativos, la inteligencia que controla nuestros ordenadores, móviles o lavadoras. Una definición más formal del software sería el soporte lógico, el código, de un sistema informático que permite realizar las tareas demandadas, como ordenar y procesar datos, por tanto hablamos de lógica y automatización, en procesos que se repiten continuamente.. 

Para iniciar este viaje nos remontamos hasta los primeros escritos de Herón de Alejandría, en los que aparece la palabra automatización, hacia el siglo I después de Cristo. Este sabio dejó extensos tratados sobre geometría y física aplicada. Así como inventos tan peculiares para la época, como la primera máquina expendedora o unas puertas automáticas. Aunque sus inventos encajan mejor en la categoría de hardware, no cabe duda de que son dos buenos ejemplos de automatización.

Damos un salto ahora hasta el siglo XII, el mecánico e inventor Al-Jazari construyó lo que se considera la primera máquina programable. Se trataba de una una especie de orquesta autómata, compuesta por figuras que mediante engranajes, ejes de levas y la energía de una pequeña noria de agua, permitía imitar los sonidos, haciendo música. Sin embargo, lo característico de este objeto era que se podía configurar para modificar el ritmo y la forma de tocar, era programable.

En el siglo XV, Güttemberg, orfebre alemán, también aportó su granito de arena con la imprenta de piezas móviles, que supuso un avance brutal para la época. Aunque se le atribuye su invención, los chinos en el siglo XI ya diseñaron un sistema de letras móviles con piezas de porcelana. Y se asegura que los romanos en el siglo V antes de Cristo ya imprimían inscripciones en objetos de barro. Aunque el ejemplo más antiguo de un objeto con inscripciones mediante sellos se remonta probablemente al siglo XV a. C, se trata del disco de Festo o Faístos.

En el mismo siglo, el extraordinario y clarividente Leonardo Da Vinci inventaba y experimentaba entre otras cosas, con la ingeniería y construía un autómata humanoide, un guerrero que podía reproducir muchos de los movimientos de un humano. 

Fue en el XVI, cuando Giovani Torriani, conocido como Juanelo Turriano, diseñó el Ingenio de Toledo, que permitía llevar agua desde el Tajo hasta el Alcázar, situado a más altitud que el cauce. Aprovechando la fuerza del propio río, un sistema de brazos de madera iba pasando el agua de uno a otro, salvando el desnivel. El sistema funcionó hasta principios del siglo XVII.

Damos un paso más. En 1642, Blaise Pascal, diseñó y construyó la primera calculadora mecánica de trabajo, que funcionaba a base de ruedas y engranajes, la Máquina aritmética o Pascalina. Con ella se podía sumar y restar dos números de forma directa y multiplicar y dividir por repetición.

En 1673 Gottfried Leibniz diseñó una máquina aritmética, con la que se podían realizar multiplicaciones moviendo una parte móvil hacia la izquierda. Era una versión mejorada de la de Pascal. El sistema era tan bueno que se ha utilizado hasta 1960 en las calculadoras mecánicas. Leibniz propuso un sistema binario para hacer cálculos de forma más sencilla, que al parecer ya se utilizaba en algunas sociedades ancestrales. Concretamente por los nativos de Mangareva, una pequeña isla de la Polinesia, que se adelantaron al genio en varios siglos. Ellos crearon sistemas binarios para llevar una contabilidad rudimentaria de los productos agrícolas y animales. Al parecer, estos habitantes polinesios, aún desarrollaron más sus matemáticas a partir de este sistema de cálculo.

En 1804, Joseph Marie Jacquard, tejedor y comerciante Frances, creó un telar programable basado en un sistema de tarjetas perforadas, que permitían el paso de las agujas y conseguía que se pudiera repetir el modelo tantas veces como se quisiera. Se considera la más antigua forma de programación.

Su trabajo inspiró a Charles Babbage, considerado padre de la moderna computación. Diseñó máquinas que ya podían realizar operaciones complejas. Estas máquinas de cálculo se hicieron muy populares a finales del siglo XIX. 

Ada Lovelace colaboró con Babbage, creó un algoritmo para calcular los números de Bernoulli. Se considera como el primer programa de ordenador para  la Máquina Analítica diseñada por Babbage, aunque nunca llegó a construirse y el programa no estuvo en funcionamiento. 

En 1847, George Boole da un paso más y utiliza el álgebra para expresar, manipular y simplificar problemas de lógica proposicional cuyos argumentos admiten dos estados, verdadero o falso, representados por el 1 y el 0. Por ello se le considera uno de los fundadores en el campo de las Ciencias de la Computación. Su contribución se conoce como el Álgebra de Boole y a los valores lógicos se les denomina booleanos.

En 1885 Herman Hollerith inventó un tabulador electromagnético, que funcionaba con tarjetas perforadas que resumían todo tipo de  información y tiempo, para más tarde usarse en contabilidad y el proceso de las nóminas. Es un hito que marcó el comienzo de la semi-automatización del procesamiento de datos de sistemas, en lo que se basó todo lo que se creó hasta un siglo después. Se le considera el primer informático, por tratar la información de forma automática. No en vano su empresa acabó formando parte de la archifamosa IBM.

Charles Xavier Thomas de Colmar inventó el aritmómetro en 1887. Era una versión mejorada de las anteriores, ya que tenía capacidad de realizar sumas, restas, multiplicaciones y divisiones que no tuvieran resultados de más de 12 cifras. En un principio no podía programarse para cálculos en sucesión. Tampoco tenía memoria para conservar un resultado parcial, aunque mejoras posteriores fueron solucionando estas cuestiones, acercándolo a lo que entendemos en la actualidad por una calculadora. Fue un éxito ya que se convirtió en la primera calculadora comercial.

Ya en el siglo XX, Howard Aiken desarrolló un dispositivo electromecánico de computación, inspirado en la Máquina Diferencial de Babbage, basado en tarjetas perforadas y una unidad central de cálculo que le permitía resolver ecuaciones diferenciales. Se llamó Automatic Sequence Controlled Calculator (ASCC) y más tarde Harvard Mark I. Recibió financiación de IBM, y con la ayuda de Grace Hopper se terminó de construir en 1944. Como se puede ver, el software ocupa un papel cada vez más relevante.

Claude Elwood Shannon sentó las bases de la teoría del diseño del ordenador digital y el circuito digital en 1937, así como uno de los ladrillos básicos sobre los que se ha desarrollado el software y el mundo digital. Desarrolló el método para expresar la información de forma cuantitativa cuya magnitud principal es el bit. Trabajando con Vannevar Bush en el analizador diferencial, ordenador analógico, se le ocurrió aplicar al álgebra de Boole el sistema binario, para simplificar el proceso. Demostró cómo usar interruptores eléctricos con dos opciones, apagado 0, encendido 1, para resolver operaciones aritmético-lógicas utilizando el álgebra de Boole. Con esto consiguió pasar del procesamiento analógico al digital y sentar las bases de la moderna informática. 

No acabó aquí su contribución ya que en su paso por los Laboratorios Bell, compartió conocimientos con William Shockley, inventor del transistor, precursor del chip, o George Stibitz, que creó los primeros ordenadores basados en relés. También contribuyó a desarrollar el campo del criptoanálisis. En aquellos años los Bell Laboratories eran una de las principales fuentes del conocimiento mundial. Su contribución al desarrollo de la industria del software es inmensa, y al de la tecnología digital, en general.

Alan Turing definió en 1937 la conocida como máquina de Turing, una máquina calculadora de capacidad infinita, que funcionaba con unas instrucciones lógicas básicas, lo que podría considerarse el concepto moderno de algoritmo. Un sistema automático con reglas muy simples que podían realizar cualquier operación matemática, expresada en un lenguaje formal. Las anteriores a la máquina de Turing no eran de propósito general, estaban ideadas para cumplir una sola función con un conjunto de variables dadas. También desarrolló un test para comprobar si una máquina era capaz de pensar como un humano, que aún se utiliza en la actualidad.

Hablemos de la International Business Machine. IBM construyó su imperio, sobre todo, alrededor de la tabuladora de Hollerit que se menciona anteriormente. Durante más de 30 años desarrollaron el producto hasta un nivel de sofisticación que solo pudo superarse con la llegada de los ordenadores digitales. Esa fue la base del enorme crecimiento e influencia de IBM, hasta que Thomas John Watson Jr. se pone al frente, sucediendo a su padre. Tras su llegada transforma la compañía, hace de los ordenadores su línea de negocio principal, reemplazando las tarjetas perforadas, por dispositivos de almacenamiento magnético. Entramos en la era de la informática moderna.

En los años 40, John Von Neumann desarrolla una arquitectura de computadoras, pensando en la reconfiguración permanente de los primeros ordenadores ENIAC, que ha perdurado hasta nuestros días. Esta es otro de los pilares sobre los que se asienta la moderna informática. En ella los programas se almacenan en una única memoria que permite que los comandos se ejecuten de la misma manera que los datos. Cada celda de la máquina tiene una dirección, que es un número único. Los comandos y los datos tienen distintos modos de uso, pero la estructura no se representa en memoria de manera codificada. Los programas se ejecutan de forma secuencial, y salvo otra orden, comienzan con la primera instrucción. Los controles de transferencia condicional, el IF famoso, los bloques repetitivos, los FOR o WHILE, forman parte de cualquier lenguaje de programación actual.

Grace Murray Hopper participa en el proyecto del ordenador Mark I en 1944. Y en 1957 crea el primer compilador de lenguajes de ordenador, que se llamó Flow-Matic. En la actualidad, los compiladores siguen siendo una herramienta esencial en la programación con muchos lenguajes. También tuvo un papel importante en el desarrollo del lenguaje COBOL.

William Shockley recibió junto a John Bardeen y Walter Houser Brattain el Premio Nobel de Física en 1956 por sus investigaciones y por la construcción de semiconductores que sustituirían a los tubos de vacío. Estos semiconductores, utilizados inicialmente en los transistores y más tarde en dispositivos como los circuitos integrados, permitieron que los ordenadores pasaran de centenares o miles de operaciones por segundo, a los miles de millones de operaciones de los dispositivos actuales. Gracias a ellos se miniaturizaron circuitos de radio, televisión y equipos de ordenadores, lo que contribuyó al desarrollo de la electrónica y la informática.

Pongamos en contexto las implicaciones del cambio que se crea a partir del invento de Shockley. La potencia de ordenador se mide en FLOPS. Un FLOP es una operación de coma flotante por segundo. El ordenador más potente de la actualidad, el Summit de IBM, puede alcanzar los 122 petaFLOPS, esto es 122.000 billones de operaciones por segundo. Para hacernos una idea, un ordenador de válvulas de los años 50 apenas alcanzaba los miles de FLOPS, en algunos casos incluso cientos. Por hacer una comparativa, el coste por teraFLOP hoy es de unos pocos dólares, menos de 30, para un ordenador no excesivamente sofisticado. En 1961, basado en la potencia de cálculo y coste de un IBM 7030, hubiera costado la friolera de 156,8 billones de dólares. 156 billones frente a 30 ¿Te haces una idea de porqué los ordenadores hacen cada vez cosas más complejas? El software, con esa potencia de procesamiento puede conseguir cosas inimaginables hace un par de décadas.

Volvamos a 1957 cuando IBM anunció oficialmente el lenguaje de programación Fortran. Desarrollado por John Backus, con un brillante equipo de ingenieros y científicos, será el precursor de los modernos lenguajes de programación. Antes de Fortran casi todo era código ensamblador. Es a finales de los 50 cuando confluyen muchos de los elementos, de hardware y software, que hemos heredado en la informática actual.

El término software parece que se lo debemos a John W. Tukey. Aparece en 1958, en un artículo en el American Mathematical Monthly. Tukey fue un brillante matemático, creador de conocidos algoritmos como el de la Transformada Rápida de Fourier, FFT en inglés.

También sobre 1958, aparece el lenguaje de programación ALGOL. Es uno de los vario lenguajes que surgieron del Reporte Preliminar de la IAL celebrada en Zurich aquel mismo año. A partir de este informe y del lenguaje se desarrollarán en años venideros Pascal, C, C++ o Java, entre otros.

En un final de década portentoso, COBOL llega en 1958. Es el primer lenguaje que tiene la vocación de correr en diferentes plataformas. Fue diseñado por un consorcio de empresas informáticas y el Departamento de Defensa de Estados Unidos. Se inspira en los lenguajes Flow-Matic de Grace Hopper y el IBM COMTRAM, desarrollado por Bob Berner. En la actualidad aún se utiliza y forma parte de la informática de bancos, aseguradoras y grandes corporaciones.

Joseph Licklider, fue un visionario que en 1962 describió la Galactic Network, básandose en un trabajo previo de Leonard Kleinrock. Describió una red de ordenadores interconectados que permitiría el acceso a cualquier persona desde cualquier lugar del mundo. Lo que entraba prácticamente en el terreno de la ciencia ficción en aquel momento, hoy es Internet. Trabajó en ARPA, donde se establecieron las bases de ARPANET el germen de Internet, y también para BBN, empresa que suministró los primeros ordenadores conectados a ella.

BASIC surge en 1964, creado por John Kemeny y Kurtz Thomas. Desde entonces se desarrollaron centenares de variantes para todas las plataformas informática. Hoy está en desuso, pero Visual Basic sigue siendo el corazón de muchas aplicaciones.

Niklaus Wirth crea Pascal en 1968, con el objetivo de contar con un buen lenguaje de programación orientado a la enseñanza. Pascal era un compendio de las mejores características de los lenguajes usados en aquella época, se basa en COBOL, FORTRAN y ALGOL. Es el puente entre los antiguos lenguajes y los de tercera generación.

A partir de los años 70 los lenguajes de tercera generación aparecen con fuerza: C, C++, Smaltalk, Delphi, Java o PHP entre otros. Algunos lenguajes incorporan características de la cuarta generación, entre otros Python o Ruby. No dejes que las generaciones te engañen, aunque cada una beben de las anteriores, son una evolución, pueden llevar con nosotros mucho tiempo. Por ejemplo entre los lenguajes de cuarta generación tendríamos todas la variantes tipo Dbase: Dataflex, Xbase, Clipper o Foxpro, entre otros. Son todos lenguajes que surgen en los 80. ABAP, R o PL/SQL forman parte de este grupo de lenguajes.

El lenguaje C, uno de los más icónicos de la historia de la informática, fue creado por Dennis Ritchie y Ken Thompson entre 1969 y 1972. Se desarrolla como herramienta para la creación de sistemas operativos, pensando en UNIX, que será concebido por el mismo equipo en paralelo. Tanto en el desarrollo del lenguaje como del sistema operativo también participaron Brian Kernighan y Douglas Mcllroy.

Y en este punto entra en escena Vinton Cerf, que lideró el desarrollo del protocolo TCP/IP e Internet. TCP/IP aparece en 1972 de la mano de Cerf y Robert Kahn. Pese al ingente trabajo previo de muchos otros, desde los 60, se les considera los padres de Internet.

En 1973, la red global se hace realidad. El University College of London y la Royal Radar Establishment en Noruega se conectan a ARPANET

Se empieza a usar el término Internet, que aparecerá en diciembre de 1974 en el RFC 675: Internet Transmission Control Program. En el mismo año aparece el primer Internet Service Provider, Telenet.

También en 1974 se publica SEQUEL: A Structured English Query Language, que se considera la puesta de largo de lo que sería SQL, el lenguaje de base de datos más extendido de la actualidad. Considerado en buena medida un estándar, debemos agradecer su existencia a Donald Chamberlain y Raymond F. Boyce, que comenzaron a desarrollarlo para los sistemas de la empresa a principios de los 70. Hijas de SQL son bases de datos tan conocidas como DB2, Oracle, MS Sql Server, MySql o PostgreSql, entre muchas otras.

Dan Bricklin y Bob Frankston, desarrollan la hoja de cálculo VisiCalc en 1979. Aunque hay conceptos previos, fue la primera implementación eficiente de una herramienta imprescindible hoy en día. Marcas como Apple probablemente no habrían crecido como lo hicieron, si VisiCalc no tuviera una versión para Apple II. Se comenta que un 25% de las ventas de Apple, de un ordenador de 2.000$, se debían a VisiCalc, un software de 100$. El competidor Multiplan apareció en 1982, pero quien les dejó fuera del mercado fue Lotus 1-2-3, probablemente el software de hoja de cálculo más popular, hasta la llegada de Excel. 

En 1979, Bjarne Stroustup, que trabaja también en el entonces ATT&Bell Labs, empieza a desarrollar en un lenguaje C con clases, tomando elementos del lenguaje Simula. En 1983 nace oficialmente C++, el estándar de programación de facto en UNIX y todos sus derivados Open Source, incluyendo las decenas de variantes de Linux.

En 1982 se publica el RFC del protocolo SMTP sobre el que se basa el servicio de email. Aunque el primer programa de email lo crea en 1971 Ray Tomlinson en ARPANET, no será hasta la llegada del SMTP que el correo electrónico empiece a desarrollarse en serio.

En 1983, a partir de los desarrollos de Cerf, Kahn y muchos otros, ARPANET, la precursora de Internet, implanta el protocolo TCP/IP, como el estándar del sistema.

En 1983 la revista BYTE dice de Wordstar “sin duda el programa de procesamiento de texto más conocido y probablemente el más usado en PC”. ¿Te acuerdas de él? Pues Wordstar fue ideado por John Robbins Barnaby en 1979, sobre desarrollos previos como WordMaster.

Mitch Kapor, empleado de Visicorp, creadores de VisiCalc, lanza en 1983 el software de hoja de cálculo Lotus 1-2-3. Cofundó la Electronics Frontier Foundation en 1990 y participó en el lanzamiento de la Mozilla Foundation en 2003.

Durante 1987 John McAfee fundará la más importante empresa de antivirus en aquel momento. El papel del antivirus McAfee en los años sucesivos es otro hito muy importante de esta pequeña historia. La guerra de virus y antivirus se mantiene hasta nuestros días, siendo los sistemas de Microsoft primero y los de Android después, los favoritos de los piratas informáticos. Apple va salvando la cara, en general.

Con todo lo sucedido en las tres décadas anteriores, parece que en la vertiginosa década de los ochenta no hubiera pasado nada sustancial, y así es, al menos en términos de lenguajes o técnicas relevantes. Pero no debemos olvidar que en estos años está desarrollándose la informática personal, sobre la que se asentará el mundo digital.

Por ejemplo, Tim Berners-Lee publica en 1989 su propuesta sobre el protocolo de transmisión de internet, que estuvo desarrollando los años anteriores. Crea URL, HTTP, la World Wide Web, HTML y el primer navegador. En un ratito como quien dice, ha transformado el mundo. Probablemente sea la persona que ha creado las piezas informáticas más importantes de la historia.

La primera versión de Linux vio la luz en marzo de 1991. Fue y es, el trabajo de otro visionario de la informática y el software: Linus Torvalds. Además de crear uno de los sistemas operativos cruciales sobre el que descansa todo el ecosistema digital, es uno de los precursores e impulsores del movimiento Open Source. Sobre variantes de Linux corren la mayor parte de servidores y sistemas que gestionan Internet, las comunicaciones y hasta los teléfonos móviles. Android es otra variante que utiliza el kernel de Linux.

Guido van Rossum es el creador de Python, otro lenguaje icónico en la tecnosfera actual. Publicó la versión 0.9.0 en 1991. La versión 1.0 vio la luz en 1994. En los últimos años ha ganado una enorme tracción y es cada vez más popular por su flexibilidad.

Y como también hay que divertirse, hay que destacar la llegada de Doom, uno de los primeros juegos FPS, first-person shooter, que también representó un hito en la historia informática. Los juegos ya no fueron iguales a partir de 1993, cuando se lanzó Doom al mercado. El director del proyecto fue John Carmack.

Yukihiro Matsumoto crea en 1993 Ruby. Y lo presenta públicamente en 1995. Ruby ganó la atención de los profesionales con la aparición de Ruby on Rails, conocido como RoR. Fue desarrollado por David Heinemeier Hansson, durante su trabajo en el proyecto Basecamp, en 37signals. La aparición de Basecamp y otros productos de la compañía supusieron un revulsivo en el sector. La primera versión de RoR se liberó en 2004.

Marc Andreesen, creó Netscape en 1994. Este navegador es el sucesor de Mosaic, una versión previa que estuvo poco tiempo en el mercado. Y a partir de ellos surgiría el actual Firefox. Responsable también de la llegada del lenguaje de programación JavaScript, el más popular de la actualidad y de piezas críticas para la programación de Internet como las CSS.

El lenguaje PHP apareció el mismo año. De ser poco más que un experimento de Rasmus Lerdorf, su creador, se ha convertido en el lenguaje que gestiona la mayor parte de los sitios de Internet. PHP es utilizado en cerca del 80% de los proyectos, a mucha distancia de Java o los lenguajes de Microsoft.

La primera versión pública de Java se conoció también en 1994. Fue desarrollado en Sun Microsystems por un equipo liderado por James Gosling. Java es el lenguaje de los sitios de los proyectos grandes, aunque su uso no está tan extendido. En España Hacienda y las instituciones públicas son muy de Java. Un auténtico peñazo, con perdón, por la forma en que lo implantan.

En 1995 Brendan Eich, incorporación que se hizo en Netscape, desarrolla lo que primero se llamó Mocha, después LiveScript y más tarde JavaScript. Es curioso el fenómeno de este lenguaje que de ser considerado como menor, con demasiadas debilidades, ha evolucionado en otros mucho más sólidos y potentes, que se han convertido en el corazón de las aplicaciones del lado del cliente.

Y saltamos hasta 2011. No es que en años anteriores no haya habido novedades, C# o Swift por ejemplo, son muy importantes en sus correspondientes ecosistemas. Pero en un entorno dominado por la web, son los lenguajes que tienen que ver con ella los que tienen más posibilidades y la mayoría son interpretados, no compilados. ¿Por qué hasta 2011? Por Dart. El lenguaje multiplataforma y multidispositivo de Google. Tienen mucha papeletas para estar entre los triunfadores en los próximos años. Y en esto he acertado un par de veces.

Desde la llegada del nuevo siglo, el software y los lenguajes de programación no han dejado de evolucionar. Pero probablemente nada ha avanzado tanto como los entornos de programación, los IDEs y los frameworks. La auténtica revolución a lo largo del siglo XXI se está produciendo ahí. Veremos cosas muy interesantes, pero si este repaso nos deja alguna lección es que algunos productos por fantásticos que nos parezcan no llegan a popularizarse y, en otros casos, debe pasar bastante tiempo para que ganen la atención de los profesionales. 

Veremos lo que nos deparan la IoT, el Big Data y la AI, los nuevos dispositivos que llegarán y como interactuaremos con ellos. Será necesario crear toneladas de software. La próxima década promete.

Artículo escrito conjuntamente por Jose Valle y Pilar Everss

Imagen: Kolossos