Resumen semanal. Historia de la informática y el software y del derecho a borrar comentarios en Facebook

La historia de la informática y del software no sería la que es sin la inquietud de todas estas personas que dieron pasos, algunos más grandes que otros, para mejorar lo que ya antes habían hecho otros. 

Desaparecen los likes de las publicaciones

Algunas redes sociales estudian la posibilidad de ocultar la opción publica de los likes en las publicaciones. Facebook ya está realizando alguna prueba con resultados en principio positivos. De momento no parece que sea una medida preocupante para los que viven de la fama, ya que hay otras métricas que permiten valorar la popularidad. 

Se podrán borrar los comentarios ofensivos en Facebook

Compartir una opinión ofensiava en el propio muro de Facebook o en un comentario en uno ajeno pueden tener los días contados. Ahora los tribunales europeos pueden imponer la retirada de comentarios ofensivos o ilegales en cualquier lugar del mundo. Incluso fuera de la propia Unión Europea. 

Google e IBM investigan acerca del ordenador cuántico

¿Más cerca del ordenador cuántico? Google e IBM están avanzando en la creación de sistemas que puedan realizar complicadas operaciones en apenas unos segundos. 

Threads, el WhatsApp de Instagram

Instagram es una red muy popular y añade a sus funcionalidades un servicio de mensajería que permite comunicarse solo con las personas más cercanas que elijamos. Se trata de Threads, que se puede descargar para iOS y Android desde esta misma semana.

Falta personal para cubrir puestos tecnológicos

El mundo tecnológico avanza tan rápido que los planes de estudios son incapaces de adaptarse a las necesidades. Y se ha diversificado tanto, que ahora mismo cualquier parte de un proyecto digital tiene que estar dirigida por un perfil especializado, cuando hace unos años lo podía hacer el mismo profesional. La discordancia entre lo que se enseña y lo que se necesita supone una dificultad a la hora de cubrir algunos puestos en empresas tecnológicas. 

Imagen: launion.com.mx

Off-Facebook Activity, la herramienta para restringir los datos que comparte Facebook

Desde el 20 de agosto Facebook ha puesto a disposición de los usuarios españoles, irlandeses y de Corea del Sur la herramienta Off-Facebook Activity, con la que pretende dar mayor transparencia sobre el uso que hacen los terceros con sus datos.

Se permite al usuario ver la propia actividad en otras aplicaciones y sitios web y desactivar el historial de navegación, para que no se asocie a su perfil. De esta manera dejarán de aparecer anuncios personalizados en las news feed. Para activar la herramienta, hay que ir a Configuración al apartado Tu información de Facebook y ahí seleccionar Off-Facebook Activity en la que se podrá administrar la cuenta.

Esta herramienta llega después de que Apple y Mozilla hayan puesto medidas para que los datos de sus usuarios se rastreen a través de sus navegadores.

Eso no significa que ya no se recibirá publicidad, lo único es que no estará tan personalizada al no ceder el usuario el acceso al registro de sus sitios más visitados. 

La pregunta es si la Facebook se puede permitir hacer esto, con los sustanciosos ingresos que produce la publicidad. Lo cierto es que no le afectará. De entrada un gran número de usuarios no activará esta opción. Y, según apuntan los expertos, hay una tendencia a volver a anuncios menos segmentados, para abarcar a un mayor sector del público. 

Así es que la publicidad seguirá llegando, por ese lado no habrá pérdidas. Y por otro lado, los usuarios tendrán opciones de controlar sus datos. Todos contentos. 

Libra, la moneda virtual de Facebook 

Facebook tiene nuevo proyecto: Libra, su propia moneda virtual. A diferencia del Bitcoin, será una moneda estable, no especulativa, con la que la compañía quiere que los usuarios hagan transacciones inmediatas desde su teléfono.

Cuenta con el respaldo de una Reserva de Libra, con inversores de todo el mundo, con activos real que estabilizarán las posibles fluctuaciones respecto al dólar. Las ganancias obtenidas se invertirán en los gastos del sistema, conseguir tarifas de transacción más bajas y pagar los dividendos a los inversores.

La moneda funciona basándose en una cadena de bloques, Libra Blockchain, que tiene licencia de código abierto, gestionada por múltiples nodos que registran de forma fiable todas las transacciones.

En su web https://libra.org se explica como se almacena cada transacción en una única estructura de datos, basada en un árbol de Merkle, que permite relacionar datos separados reduciendo el tiempo y los recursos necesarios para verificar una información.

Valida las transacciones utilizando un protocolo de tolerancia BFT, sin que afecte a la latencia y también implementa un lenguaje de programación diseñado para mejorar la seguridad de los contratos en terceros, llamado Move.

Detrás de todo esto se encuentra la Asociación Libra, organización sin ánimo de lucro que se encarga de controlar Libra Blockchain y su Reserva. Ahora la forman los miembros fundadores de Libra, entre ellos Paypal, Mastercard, eBay, Uber, Spotify, Vodafone y la controla Facebook, pero más adelante podrá formar parte cualquier organización que tenga un nodo en su cadena de bloques.

Y además de todo esto, Calibra, una subsidiaria de Facebook, habilitará a partir del próximo año las transacciones entre usuarios de Messenger, WhatsApp y la aplicación que se desarrollará, para llegar a todos aquellos que no tienen una cuenta bancaria activa, pensando sobre todo en países en vías de desarrollo. Cualquier transacción se hará de forma instantánea, solo con pulsar un botón.

¿Dónde está el negocio de Facebook? Las operaciones que se hagan con Calibra no serán gratis. Se pagarán comisiones por los servicios, miles de millones de potenciales usuarios, aquí es donde está su  negocio.

Facebook se ha comprometido a no desvelar datos finacieros de los usuarios, ni siquiera a la propia compañía, salvo que se trate de evitar fraudes o porque la ley lo exija. Sin embargo, las cuentas en Calibra no serán anónimas, tienen que estar registradas con un documento oficial y cualquier operación no autorizada será desembolsada.

El problema es que Facebook ha sufrido varios fallos graves de seguridad, por lo que su seguridad queda en entredicho. Veremos qué nos depara su puesta en marcha

El futuro de Facebook es privado

Facebook ha tenido varios problemas serios con los datos de sus usuarios. Después de cada uno de ellos se ha insistido en que se trabajaba para mejorar la situación y que no volviera a ocurrir, aunque haya vuelto a hacerlo. 

El mensaje ha sido el mismo en la conferencia de desarrolladores F8, en la que además, se han presentado las novedades de la plataforma. Zuckerberg ha asegurado que están trabajando para que los datos estén seguros. 

Al margen de que eso pueda ser más o menos factible, el verdadero riesgo es que Facebook se convierta en un absorbente ecosistema de vida, que toda nuestra vida, social, profesional, laboral transcurra en esta plataforma. No hablamos de la vida que hay en el exterior, sino de que Facebook se encargue de cubrir todas nuestras necesidades. ¿Por qué? porque el día que se vuelva incontrolable o desaparezca, que puede ocurrir, el cataclismo sería increíble. 

Facebook hace cambios constatemente, siempre en aras de mejorar el servicio que se presta a los usuarios, pero también nos deja la sensación de que aunque sea así, la plataforma sale siempre un poco más beneficiada. Nada que objetar, después de todo es una empresa y quiere ganar dinero, como todas.

Así es que nos tomaremos con un cierto escepticismo esta nueva promesa, de que esta vez sí, los datos estarán más seguros y tendremos más privacidad. Si decides quedarte, aprovecha las posibilidades, hay mucho e interesante que hacer ahí dentro. Pero no dejes de tener en cuenta que nadie puede asegurar al cien por cien tu privacidad, y que tus datos están ahí. Y que hoy por hoy son el bien más valioso del mundo. 

Imagen: Maurizio Pesce

Facebook presenta Portal y Portal + dispositivos para realizar videoconferencias

Facebook ha presentado en Estados Unidos Portal y Portal + dos dispositivos, de 10 y 15 pulgadas, para videoconferencias basados en la Inteligencia Artificial. Para evitar posibles problemas de seguridad o intimidad, la compañía ha utilizado el encriptado y ha limitado las funciones de la Inteligencia Artificial. Así, los usuarios podrán cubrir la cámara para impedir la captura de imágenes de forma involuntaria o apagarla y lo mismo con el micrófono. Esto no impedirá que se sigan recibiendo notificaciones y llamadas ni tampoco que se use a través de los comandos de voz. 

La cámara inteligente localizará al usuario si no está enfrente de la pantalla y el sistema de sonido se encargará de optimizar la voz del interlocutor y reducir el ruido ambiente.

Se podrán realizar llamadas en grupo y conectar con los contactos de Facebook y Messenger aunque no lo hagan a través del dispositivo y también utilizar Alexa, el asistente de voz de Amazon. El acceso a Portal se hace mediante una contraseña que para ser cambiada necesitará autenfificarse a través de Facebook. Las videollamadas serán encriptadas. Y aunque no se usan servidores de Facebook, si se utilizan sus infraestructuras en el momento que se inicia la llamada. El dispositivo tiene una función que le permitirá eliminar el historial cuando lo desee el usuario. El usuario podrá jugar con la imágenes porque el dispositivo dispone de telepromter, distorsión y efectos de realidad aumentada, y cuando está en modo espera puede ser un marco digital.

A través de Portal los usuarios pueden ver vídeos, escuchar música. A este proyecto se han sumado entre otros Spotify Premium, Facebook Watch y Pandora iHeart Radio y esta previsto que lo hagan más.

De momento solo se comercializan en Estados Unidos a través de la web de Facebook, Amazon y Best Buy a partir de noviembre.

Imagen: Facebook, Inc. (original logo). Gabriel dos Santos (SVG version). 

Facebook quiere frenar la cibercrastinación

Cuando en el primer decenio de este siglo empecé a reflexionar sobre todo lo relacionado con la cibercrastinación, término que me permití acuñar para definir el tiempo que se pierde con la cacharrería tecnológica, nunca imaginé el grado de dependencia y el uso excesivo que acabaríamos haciendo una mayoría de usuarios. Tenía claro que la tecnología buscaba engancharnos, mientras que yo pretendía que fuera una herramienta útil para el individuo y que facilitase la comunicación con otros. ¿Pensamiento naif? puede, pero, ¿por qué no?.

Lo cierto es que en aquellos años Facebook no era más que una incipiente red social e Instagram probablemente ni estaba en los sueños de Systrom y Krieger, sus fundadores, así que no me lo tengas demasiado en cuenta. Aunque es difícil imaginar cómo pueden evolucionar estas cosas, a pesar de que mis especulaciones estaban basadas en una sólida experiencia, observando el comportamiento de los usuarios en las diferentes aplicaciones, la presencia e importancia de Internet o los móviles podía intuirse ya hace unos años. Lo que era imposible de predecir es que llegarán a convertirse en el fenómeno que es en la actualidad, algo que no se puede comparar con nada de lo que hayamos visto hasta ahora. 

Así que unos cuantos años después y con más de 2.000 millones de usuarios a bordo, Facebook se empieza a preocupar del tiempo que emplean los que usan sus aplicaciones: "Time well spent", o tiempo bien usado.  Así es como se han bautizado las herramientas para que luchemos contra la cibercrastinación, el tiempo mal usado, ya veremos en que acaba. En los casos más graves, en esos severos cuadros de adicción que están sufriendo numerosos usuarios, especialmente los más jóvenes, es donde sí puedan ser de ayuda los mecanismos que están planteando.

Instagram tampoco quiere quedarse atrás, como se preguntaba su CEO Kevin Systrom, en una entrevista con Recode "¿podemos facilitar herramientas a los usuarios para que tengan el control?". Y la respuesta de la app son nuevas características, que permiten a los usuarios, o sus padres, controlar y monitorizar el tiempo que se pasa con las aplicaciones

Una senda que iniciaron Apple y Google hace años, implementando métodos de control en sus sistemas operativos. El retraso de Facebook o Instagram es entendible, no olvides que ellos obtienen más beneficio cuanto más tiempo pasemos pegados a la pantalla.

Hace unos meses Zuckerberg justificaba el cambio de los algoritmos de Facebook ya que mostrándole al individuo aquello en lo que se habían interesado familiares y amigos, filtrándole los contenidos, el usuario sentiría que empleaba el tiempo de una forma más beneficiosa para sí mismo. No es el artículo para tratar ese tema, pero permítame que lo dude señor Z. Esperaremos a ver como entienden ahora lo del tiempo bien usado.

Facebook nos muestra publicidad, eventos, noticias, comprensible porque es lo suyo, hacer caja, pero, ¿qué es de aquel interés por unir personas con personas, si no de forma desinterada, para propósitos más interesantes, como aprender, progresar como persona, salir de las zonas de confort? Poner en común el conocimiento y las ganas de aprender de millones de personas es algo que se tiene que aprovechar para mucho más que el simple ocio o ganar dinero.

Facebook aún quiere más

Facebook ha registrado una patente que le permitirá saber qué está viendo en la televisión un usuario, a través de su móvil. Todo ello con el objetivo de recabar aún más datos y extraer unos patrones muy útiles para los anunciantes. ¿Cómo ocurrirá esto? Los anuncios de la televisión llevarán una especie de avisadores, unos audios imperceptibles al oído humano, vinculados al perfil del usuario, que activarán el micrófono del móvil y grabarán el sonido ambiente.  

Respecto al uso del móvil como espía ya hubo gran polémica cuando se supo que a través de ellos se había averiguado en qué locales se emitía fútbol de forma ilegal.

Facebook ha asegurado que registrar la patente es una medida para protegerse de sus rivales y que no llevan intención de emplear este producto ni ahora ni nunca. 

Nuevo fallo de Facebook

Un nuevo fallo producido entre el 29 de mayo y el 5 de junio en los sistemas de Facebook ha permitido el acceso a la información de los contactos bloqueados de 800.000 usuarios. Facebook asegura que este error ha afectado a solo un usuario bloqueado en el 83% de los perfiles sin que supusiera el restablecimiento de la relación. Eso sí durante esos días, los contactos bloqueados han podido ver, en caso de querer hacerlo, los perfiles de quienes les rechazaron.

Al mismo tiempo la compañía ha anunciado que eliminará en los próximos tres meses varias aplicaciones al no responder a sus expectativas. Son Hello, Moves y tbn. La primera es la menos popular y ya no se encuentra a la venta. Pretendía ofrecer más datos al receptor de una llamada al combinar los datos de Facebook con la lista de contactos.

Moves aporta datos sobre los desplazamientos del usuario cuando camina o hace ejercicio. A finales de este mes desaparecerá a pesar de sus 13 millones de usuarios, puesto que hay otras aplicaciones orientadas al mismo objetivo pero con más funcionalidades.

Tbn es la que hace menos tiempo que adquirió Facebook y su pretensión era orientarse hacia los estudiantes de instituto, pero no ha tenido el éxito esperado.

Facebook y PayPal son amigos

Si utilizas PayPal habrás visto la invitación para usarlo desde la mensajería de Facebook. ¿Un movimiento como otro cualquiera? A ese nivel ninguno lo es. Veamos porqué.

En primer lugar, Facebook podría haber integrado cualquier sistema de pago disponible, uno que permita utilizar el máximo número de tarjetas y modalidades posible. Desde luego PayPal es un buen candidato, pero ni el único, ni seguramente el más barato. Así que algo más debe de haber.

Porque el otro detalle a tener en cuenta es que Paypal fue comprada en 2002 por Ebay, el gigante de las subastas online, que aunque se independizara en 2015, es posible que mantenga interés y, seguro, contactos. No es un secreto la inclinación que tiene Facebook por todo lo relacionado con el comercio electrónico. Así que con bastante probabilidad este no es un movimiento casual.

Te interesa por: Los movimientos entre las compañías relacionadas con el e-commerce no cesan. A principios de año se destapó el anuncio de Ebay, acerca de que dejaría de trabajar con Paypal como proveedor principal, para hacerlo con la holandesa Adyen. El posicionamiento de Facebook en este sentido ayudaría a Paypal a superar el traspié.

 

Facebook en el negocio del amor

No deja de ser llamativo que Facebook, una de las organizaciones más timoratas, a la que le espanta la visión de un pezón en una fotografía, se vaya a meter en el negocio del ligoteo, con el lanzamiento de Dating, anunciado en la última conferencia de desarrolladores. Pero aunque es llamativo, es aplastantemente lógico. Además, va a hacerlo al modo Facebook. Tal y como afirmó Mark Zuckerberg “This is about building real longterm relationships”. Ya han decidido el tipo de relación que quieren que tengas.

Para que funcione, Facebook creará un perfil paralelo enfocado a la búsqueda de pareja. Establecerá conexiones en función de los intereses comunes, la proximidad y otros aspectos. Los usuarios se comunicarán por un sistema de mensajería diferenciado, que no permitirá el uso de fotos o videos… Y el servicio estará disponible en los próximos meses.

Facebook sabe más que nadie de ti, incluso más que tú mismo. No hay persona u organización en el mundo que tenga más información de cualquier de sus 2.000 millones de usuarios, o al menos de los más activos. Los robots de Facebook, sus algoritmos, construyen la imagen de cualquier usuario, en la que no hay lugar para prejuicios o falsas impresiones, excepto las que hayan podido colar los que han programado el sistema.

Por tanto tienen la información y la oportunidad, ¿no iban a hacerlo? Por supuesto que sí. Facebook sabe cuáles son tus inclinaciones sexuales, en qué momento se encuentra tu relación, si no la tienes o la estás buscando. Llevan más de dos años estudiándote. A ti y a todos.

Está tan claro qué son capaces de hacer, tal y como lo veo, que Facebook se convertirá en la principal causa de ruptura y la mayor celestina que el mundo ha conocido. ¿Nos interesa que alguien con esa moralina norteamericana, se apropie de algo tan íntimo y personal como es nuestra vida sentimental o sexual? Yo no lo tengo claro, aunque en principio me inclino por el no. Aunque no uso este tipo de servicios, nadie dice que no pueda hacerlo en el futuro y cuando ocurra espero que no haya un gran hermano vigilando cada acción que realizo.

La guerra del amor en Internet y otras batallas

De momento y como toque de atención, ahí tenemos los resultados de Match Group en la bolsa neoyorquina. Desde el anuncio de Facebook, ha pasado de 46,5 dólares a 34,8 y aún no ha parado de bajar. Match es la empresa propietaria de marcas tan conocidas como Meetic, Tinder o OkCupid, además de la propia Match. Como han hecho previamente Google o Amazon, desestabiliza completamente un pequeño pero significativo nicho de la economía.

Esto es una guerra entre grandes compañías y usuarios. Una competición también entre Facebook, Google y Amazon, los demás, incluidos Apple y Microsoft, no tienen sitio en esta partida. Y esto que puede parecer una enorme amenaza, en realidad podría ser una oportunidad. Hay que trabajar con aquellos que nos dejen espacio para interactuar para hacer negocios, sin censura, ni controles "amigables", que solo sirven para decidir quién puede hablar, de qué o cómo es aceptable hacer negocios. Es una magnífica ocasión para apostar por aquellos que no quieran comerse todo el pastel y de momento la única opción es Facebook. Es a los que se les puede meter miedo en el cuerpo. Han llegado los últimos y parece que Mark es más sensible a los vaivenes de sus acciones.

Por qué, ¿qué vendrá detrás? Todo lo que les dejemos manejar: compras, cuentas corrientes, incluso la salud. Es un movimiento imparable, por eso hay que dejarles claro hasta donde aceptamos que se inmiscuyan en nuestras vidas.