Muere Paul Allen, cofundador de Microsoft

El pasado martes murió Paul Allen, a causa de un linfoma. Allen fundó Microsoft en 1975 junto su amigo de infancia Bill Gates.

Abandonó la compañía en 1983 cuando empezó su tratamiento. Volvió a Microsoft en 1990, como directivo y ese mismo año fundó Vulcan Ventures, un fondo de capital de riesgo para banda ancha y servicios de cable. A través de Vulcan compró empresas como Metricom, Priceline, GoNet, Dreamworks, Oxygen y Metricom, además del Museo de Cultura Pop de Seattle y Stratolaunch, dedicada a fabricar aviones espaciales.

Además de su trabajo en Microsoft se esforzó por mejorar la vida de las personas y fortalecer comunidades en Seattle y en el resto del mundo. Tenía un lema: "Si tienes el potencial de hacer el bien, entonces hay que hacerlo". 

Allen también hizo incursiones en el mundo del deporte, siendo propietario de los Portland Trail Blazers y los Seattle Seahawks. Su esfuerzo se encaminó a prevenir a los jugadores de riesgos innecesarios y también a que se introdujeran las nuevas tecnologías.

Su faceta como filántropo a través de Paul G. Allen Philanthropies, le ha llevado a donar más de 2 mil millones de dólares. Casi todos destinados a la Ciencia aunque también había financiado un edificio en Seattle para albergar a familías con pocos ingresos o sin hogar.

Allen fue promotor del Instituto Allen para la Ciencia del Cerebro en 2003, fundación que dota de medios y datos a los investigadores del cerebro. Son creación suya el Instituto Allen de Inteligencia Artificial, el Instituto Allen para la Ciencia Celular y el Grupo Paul G. Allen Frontiers. Hace unos años aseguró que gran parte de su herencia iría a parar a la investigación de vanguardia.

Y además de todo esto, también tocaba muy bien la guitarra. Todo un ejemplo de su lema de vida.

Imagen: Cromemco

 

Google va a por Microsoft y Apple

Han tardado pero está en ello aquí, Google va a por el negocio de Microsoft y Apple. ¿Excesivo mi punto de vista? para nada. ¿Ambicioso para Google? No lo creo, son capaces de eso y mucho más.

En el nuevo anuncio del Chromebook de Google la mayor parte del tiempo se dedica a glosar todos los problemas de los sistemas operativos de Microsoft ¿te acuerdas Apple? Pero los de la manzana tampoco se salvan, la pelotita de playa también tiene espacio en la publicidad de uno de los dos grades hermanos que dominan la escena digital. ¿Adivinas quién es el otro? Estoy seguro de que sí 🙂

Yo no me las prometería muy felices, ni estaría demasiado tranquilo de ser cualquiera de los dos. Probablemente tiene bastante más que perder Microsoft, al fin y al cabo Google ofrece no solo un sistema operativo, también tiene una suite ofimática en la nube y una miríada de aplicaciones dirigidas al mundo empresarial y del desarrollo.

Y aunque Apple se dirija a un segmento aparentemente más elitista, lo que tienen en común sus usuarios es que les gusta la simplicidad y que las cosas funcionen. De esto Google algo sabe, con lo que, si además, alguien se lo ofrece más barato la desbandada será significativa. ¿Suficiente para eliminar a Apple? No lo creo, pero sí de hacerle bastante pupa.

Habiendo iniciado Google la batalla ¿veremos alguna respuesta por parte de los precursores de la informática personal? Probablemente nada ostentoso en el corto plazo, pero seguro que estarán afilando las hachas para lo que venga.

Así que demos la bienvenida al ¿bueno? de Google. Esperemos que haya sorpresas, todos saldríamos beneficiados.

¿Es una amenaza la concentración en Internet?  

Si utilizas la aplicación de Youtube en el móvil, imagino que has visto los mensajes de la plataforma proponiendo que utilices una versión gratuita de prueba, para abonar más tarde una cuota, como haces con Spotify por ejemplo. Nada nuevo bajo el sol, con una salvedad, Youtube no tiene bastante con lo que ingresa por publicidad -entiendes por qué nos han estado machacando últimamente- y quiere conseguir más ingresos al tiempo que se ventila a un par de competidores.

El primero es obvio, el que mencionaba antes: Spotify. Pero para averiguar cuál es el segundo tampoco hay que echarle mucha imaginación, ¿verdad? Sí, se trata de Netflix. Papá Google, tiene hambre, ya dijeron en su momento que lo de ser evil, bueno, no está tan mal. Y ahora que se ha puesto del lado de los chicos grandes de la defensa, es lógico que vayan dando algún paso más.

El problema que nos plantea Google o Facebook no es que hagan más y en muchos casos gratis, eso les encanta a los usuarios. Para mí ni siquiera lo es que tengan más información o más dinero nuestro, allá cada uno con quien se casa. El principal escollo que presenta el modelo es que eliminan a la competencia y no dejan espacio a nadie, salvo en nichos o negocios tan específicos, que ni siquiera son significativos desde un punto de vista global. ¿Alguien se acuerda de la época anterior a Analytics? Pues eso.

Esto ya era importante hace 10 o 20 años, pero considerando el papel que tiene actualmente Internet en nuestras vidas y hacia donde vamos, está claro que hay que analizar el papel de los grandes actores urgentemente. Google no se convirtió en Alphabet porque le gusten los nombres chulos. Es evidente que nos llevan años de ventaja y que es probable que en las líneas generales de su plan maestro el usuario sea una pieza más. Yo no tengo ninguna duda desde el lanzamiento de Gmail, pero como algunos aún les siguen defendiendo, pues eso.

No seamos inocentes, su apuesta va mucho más allá de la Internet común, las redes sociales o cuatro ocurrencias que son solo cosa de frikis. Amazon quiere dominar la distribución mundial, Google y Facebook la información de los usuarios, Microsoft casi parece un actor menor a estas alturas, pero todos ellos están jugándosela con la Inteligencia Artificial y situando cacharritos a nuestro alrededor para hacer nuestra vida más fácil. O eso quieren que parezca.

Tal y como lo veo, tanto desde el punto de vista de competencia, como del de la innovación, aún más importante, el poder de los gigantes de Internet presenta más inconvenientes que ventajas. Si se pudo dificultar o eliminar la concentración en los ferrocarriles, las comunicaciones o el petróleo ¿por qué no en Internet? Yo lo tengo claro. El cómo bastante menos, la verdad. Se lo dejo a los que pagamos para resolver problemas.

 

Microsoft comprará GitHub

Microsoft ha llegado a un acuerdo para comprar GitHub, el popular repositorio de código online utilizado entre los desarrolladores de código abierto, por 7.500 millones de dólares. La compañía espera cerrar la operación a finales de año.

GitHub, con más de 28 millones de usuarios, pasará a formar parte del negocio de Inteligencia en la Nube. Desde Microsoft se ha asegurado que podrá seguir trabajando de manera independiente, utilizando sus lenguajes de programación, herramientas y sistemas operativos.

Microsoft ha pagado un precio muy elevado por GitHub, lo que demuestra el interés de la empresa por entrar en el mercado del software libre. Para GitHub supone un espaldarazo que contribuye a que su éxito y valor sean aún mayores en el futuro.

Imagen: othree

Actualización de Windows 10

A partir de hoy se encuentra disponible la actualización de Windows 10, de Microsoft, que contará como novedades con las opciones Línea de tiempo y Asistente de concentración. La Línea de tiempo permitirá al usuario volver atrás en el tiempo para localizar los archivos en los que ha estado trabajando. También funcionará en dispositivos, por lo que se podrán recuperar los datos en el ordenador si el usuario ha trabajado a través de Microsoft Edge u Office 365.

El Asistente de concentración permite al activarlo bloquear las distracciones durante un periodo de tiempo. Cuando se acaba ofrece un resumen de la actividad producida en ese periodo, correos, notificaciones, etc. Se puede programar y permite hacer excepciones con las direcciones de correo o teléfonos que escoja el usuario, para recibir sus notificaciones cuando el asistente está activado.

Microsoft Edge permitirá silenciar el audio de una pestaña que está sonando y evitar distracciones a través de la Vista de lectura. También cuenta con la opción de autocompletar formularios web de pago y la posibilidad de realizar impresiones web mejoradas. 

Con la opción Herramientas de Gramática se podrán separar palabras en sílabas y destacar partes de un texto. El Dictado es otra novedad, pensada para escribir una nota a través de la voz, desde cualquier caja de texto en Windows 10 o aplicación.

Imagen: Microsoft