Habla con un chino sin saber chino

¿Es posible hablar con un chino sin tener ni idea de chino y sin que él sepa español? La respuesta es sí y la convergencia tecnológica sigue uniendo puntos: Skype pone a nuestra disposición traducción a siete idiomas en tiempo real. Sí, es lo que puedes imaginar, tu hablas en español con un chino, Skype lo traducirá a su idioma y sus respuestas las escucharás en español. Un paso más, un avance que probablemente tendrá más de efectista y que de efectivo, pero que sin duda es un gran avance y un salto hacia el mundo intercomunicado y sin barreras que nos promete la tecnología.

Existen numerosas herramientas de traducción tanto de texto como de voz. Antes de Skype ya lo hacía Google Translate, aunque no de la forma que funciona la solución de Microsoft, y otras llegaron antes que Translate. Inteligencia artificial, estadística y otras técnicas es en lo que se basan las herramientas actuales para resolver un problema tan complejo como el de la traducción en tiempo real.

Las técnicas en las que se sustentan soluciones como Skype para traducir en tiempo real son el reconocimiento de voz, la capacidad del software de entender lo que dices, para convertirlo a texto y poder traducirlo, y finalmente la síntesis de voz que permite convertir esas palabras escritas en sonido.

Si has utilizado la función de reconocimiento de voz en un teléfono u ordenador sabrás lo útil que es y lo que aún le queda para ser una herramienta imprescindible, porque útil ya lo es y mucho, yo no sabría vivir sin Siri. Los traductores online te dan una idea del nivel, aún les queda bastante para ofrecer una buena traducción, aunque el salto ha sido notable. Y lo que mejor funciona, sin ningún tipo de duda, son los sistemas que convierten texto en un audio comprensible, que parten de sistemas en desarrollo desde los años 40. Aunque la mayoría de las voces resultan muy "robotizadas", no son capaces de darle la entonación o intensidad adecuadas, que haga natural la voz sintetizada, ya han aparecido voces que resultan más humanas. Aquí puedes jugar con algunas voces en varios idiomas. Me gusta especialmente la de Amy en inglés.

En unos pocos años estás tecnologías permitirán que la persona que te atiende en el teléfono ya no sea una persona. Un operador virtual podrá resolver las dudas respecto a la factura de la luz o que plan de datos es más apropiado para ti. Te escuchará y responderá en tiempo real.